La plus longue piste de ski de fond en Amérique

8 mars 2009
Catgorie(s): Blog, Ski

ski de fondLa piste de ski de fond et de raquette Catamount Trail est la plus longue piste de ski de fond en Amérique du Nord. Ce sont 450 kilomètres de pistes, traversant le Vermont d’un bout à l’autre du Nord au Sud… en quelque sorte une « Long Trail » (sentier de randonnée bien connu) pour les amateurs de ski et de raquette!
Il y a une semaine, le NY Times a publié un article très sympa sur la Catamount Trail, un article qui m’a donné envie de prendre immédiatement mes skis, de sauter dans ma voiture et de skier la piste dans toute sa longueur… pour environ un mois de ski de fond!
Des souvenirs remontaient à ma mémoire : ceux d’un marathon de ski au fond du Canada, au Québec il y a des années, 35 kilomètres skiés en 2 jours, les grands espaces, le ciel bleu, la neige immaculée… un week-end tout simplement magique… Mais revenons à la piste Catamount Trail! Je vous laisse lire l’article de Sarah Tuff (en anglais). Elle décrit son expérience d’une manière qui vous laissera rêveur…  ou rêveuse. Elle vous fait imaginer les grands espaces que les pistes traversent, les grandes fermes et leurs granges, les arbres couverts de neige… Merci Sarah!

La piste Catamount Trail est divisée en 31 sections et traverse 200 terres privées et 135 miles (environ 215 kilomètres) de terrains publics. Sa construction a débutée en 1984 et la dernière section a été complétée seulement l’an dernier. Tout un projet! La piste a utilisé des chemins en pleine nature, des pistes de ski existantes et d’anciens chemins d’exploitation forestière. Elle traverse plusieurs centres de ski de fond et selon l’article de Sarah Tuff, longe 12 auberges sympas.
Un autre point d’intérêt: les différentes sections sont de différents niveaux de difficulté et l’association Catamount Trail offre un grand nombre de tours guidés gratuits, pour tous les niveaux de skieurs, et de différentes durées, incluant des tours de 3, 4 et même 7 jours. Vous pouvez consulter leur site pour les horaires des tours (vérifiez régulièrement leurs mises à jour!).
Pour plus d’information, consultez le site web de l’association Catamount Trail, la carte de la piste Catamount Trail, les cartes détaillées des 31 sections.
Les auberges le long de la piste:
Auberge Blueberry Hill Inn, Goshen
Auberge The Old Tavern, Grafton
Auberge Highland Lodge, Greensboro
Auberge Mountain Top Inn, Chittenden
Auberge Sleepy Hollow Inn, Huntington
Auberge Trapp Family Lodge, Stowe
Auberge Woodstock Inn, Woodstock

Une journée de raquette et ski de fond gratuits!

Ski de fond à Mountain Top InnPhoto: Offerte par Mountain Top Inn.
Le samedi 10 janvier, vous pouvez faire de la raquette ou du ski de fond gratuitement dans plusieurs stations de ski du Vermont! C’est l’événement Winter Trails, un événement auquel participent un grand nombre de stations à travers l’ensemble des États-Unis et le Canada pour vous encourager à essayer ces sports d’hiver. En fait, dans certains centres, c’est même gratuit pour tout le monde, et pas seulement pour les débutants!
Venez donc découvrir ce que ces stations participantes ont à vous offrir:

Centre de ski de fond à Blueberry Hill Inn, Goshen – Le 10 janvier – De 10 heures à 16 heures – Ski de fond de 11 heures à 13 heures, et de 14 heures à 16 heures. Les personnes qui skient pour la première fois peuvent louer l’équipement, assister à une leçon de groupe et essayer les pistes de ski gratuitement. On peut faire de la raquette de 10 heures à midi et de 13 heures à 15 heures. Les personnes qui en font pour la première fois peuvent louer les raquettes, écouter une courte présentation d’introduction et se balader dans les bois gratuitement.
Pour plus d’information: Blueberry hill Inn Cross Country Ski Center

Bolton Valley Nordic Center, Bolton Valley – Le dimanche 11 janvier – De 10 heures à 14 heures – Les personnes qui n’ont jamais skié reçoivent équipement et billet gratuits. Attention : C’est le seul centre où l’événement est le dimanche 11 janvier et non le 10 janvier.
Pour plus d’information: Événements à Bolton Valley

Catamount Outdoor Family Center, Williston – Le 10 janvier – De 10 heures à 15 heures – Locations et billets gratuits pour tous. Luge, ski de fond et raquette. Tirage de chaussettes Darn Tough – faites au Vermont. À 20 heures, les adultes peuvent aussi faire une randonnée en raquette ($10 par personne) au clair de lune, suivie de biscuits et d’un chocolat chaud. Définitivement sympa. Il faudra qu’on essaie!
Pour plus d’information: Catamount Outdoor
Pour l’horaire complet des activités de la journée: Horaire du Winter Trails à Catamount Outdoor

Craftsbury Outdoor Center, Craftsbury – le 10 janvier – De 9 heures à 16 heures – Locations et billets gratuits pour tout le monde toute la journée. Ski de fond et raquette. À 13 heures 30, il y aura une leçon de ski de fond pour débutants (leçon de groupe).
Pour plus d’information au sujet du centre Craftsbury Outdoor : Craftsbury Outdoor Center

Highland Lodge Nordic Center, Greensboro – Le 10 janvier – De 13 heures jusqu’à la fermeture – Billets et locations gratuits pour le ski de fond et la raquette, pour ceux qui n’en ont jamais fait. Finalement, à 21 heures, promenade en raquette au clair de lune « Full Moon Snowshoe Walk ». C’est gratuit suivi d’un chocolat chaud. Appelez simplement au (802) 533-2647 pour vous inscrire.
Pour plus d’information: Événements au Highland Lodge Nordic Center

Centre de ski de fond et de randonée de Mountain Top Inn, Chittenden, Rutland County –Le 10 janvier – De 10 heures à 14 heures – Billets et locations gratuits pour ceux qui n’ont jamais fait de ski de fond ou de raquette. Si vous avez lu notre article récent « les meilleures stations de ski sont au Vermont », vous savez que ce centre de ski a été nommé une des 10 stations de ski de fond les plus romantiques en Amérique du Nord par MSNBC en 2006 ».
Pour plus d’information: Événements au centre de Mountain Top Inn

Centre de ski de fond de Ole, Warren – Le 10 janvier – 13 heures jusqu’à la fermeture – Les debutants qui mentionnent l’événement Winter Trails recevront un billet gratuit pour une heure, une location gratuite et une leçon de 30 minutes pour débutants (à 14 heures).
Pour plus d’information: Événements au centre de ski Ole’s Cross Country Ski Center

Sleepy Hollow Inn, Centre de ski et de vélo, Huntington – Le 10 janvier – De 9 heures à 16 heures – Les personnes qui n’ont jamais fait de raquette ou de ski de fond recevront locations et billets gratuits.
Pour plus d’information sur le centre de ski: Sleepy Hollow Inn

Smugglers’ Notch Resort Nordic Ski and Snowshoe Adventure Center, Smugglers’ Notch – Le 10 janvier – De midi à 16 heures – Locations gratuites et courtes présentations seront offertes à ceux qui veulent essayer ces sports d’hiver pour la première fois. Le centre Smugglers’ Adventure Center a 34 kilomètres de pistes de ski de fond et 24 kilomètres de pistes dédiées à la raquette!
Pour plus d’information: Événements hivernaux à Smugglers’ Notch

Woodstock Inn & Resort, Woodstock – Le 10 janvier – De 13 heures à 15 heures – Billets et locations gratuits, et présentations de 15 minutes pour ceux qui découvrent ces sports. Raquette et ski de fond.
Plus d’information à: Woodstock Inn & Resort Nordic Center, 802-457-6674

Nous espérons que vous visiterez un de ces centres. Essayez! La neige devrait être superbe après la nouvelle neige qui est tombée hier.

Post-scriptum: Ski Vermont a aussi un événement spécial, du 4 au 11 janvier, cette fois-ci pour ceux qui essaient le ski alpin ou la planche à neige. Leçons, locations et billets pour débutants gratuits dans une douzaine de stations de ski du Vermont.
Pour plus d’information et pour vous inscrire: Ski Vermont learn to ski