Les meilleures stations de ski sont au Vermont

14 décembre 2008
Catgorie(s): Blog, Restaurants, Ski

skier à Stowe au Vermont
Photo: Gracieuseté de la station de ski Stowe Mountain Resort.

D’après les lecteurs du magazine Ski Magazine, le Vermont a parmi les meilleures stations de ski aux États-Unis et même en Amérique du Nord – que vous souhaitiez faire du ski alpin ou du ski de fond, ou encore juste pour le meilleur après-ski. Pour chacune de ces catégories, les stations de ski du Vermont se sont classées parmi les 10 premières. Et d’autres reconnaissent aussi les stations de ski du Vermont parmi les meilleures!

Les 10 meilleures stations de ski pour l’après-ski (Ski Magazine)
Pour le meilleur après-ski, les lecteurs de Ski Magazine ont choisi deux stations de ski du Vermont parmi les dix premières.
Voici la liste des 10 premières:
1. Aspen Mountain, Colorado
2. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
3. Heavenly, Californie
4. Killington, Vermont
Killington a définitivement de nombreux bars et pubs très sympas: Le bar Mahogany Ridge à K-1 Lodge, le Long Trail Pub à Snowshed Lodge, et le Bear Mountain Lounge à Bear Mountain Lodge, et enfin le Wobbly Barn et le Lookout Tavern. Les choix ne manquent pas. Et pour le meilleur BBQ, notre choix personnel se pose sur The Back Behind Saloon au coin des routes 4 et 100 S.
5. Tremblant, Québec
7. Park City, Utah
8. Breckenridge, Colorado
9. Whiteface, New York
10. Stowe, Vermont
C’est sans aucun doute une tradition à Stowe de s’amuser d’un bar à l’autre à la fin d’une journée de ski à Stowe Mountain Resort. Vous pouvez commencer par vous réchauffer et prendre un verre à la taverne Fireside Tavern au pied de la montagne, puis un peu plus bas sur la route, arrêtez-vous au bar Matterhorn Bar. Il y a des tables de pool, de la musique et la nourriture est délicieuse (apéritifs, pizza, etc.). Le bar a aussi une piste de danse. Plus loin sur la route, vous trouverez The Shed et le Rusty Nail. Le Rusty Nail est aussi très sympa et a des tables de pool en haut. De nombreux endroits à découvrir pour beaucoup de fun!

Les 10 meilleures stations de ski pour dîner (Ski Magazine)
Pour ses restaurants, Stowe occupe la dixième place. Un score très respectable. Il est incontestable que Stowe a des restaurants de tous les genres et pour tous les budgets, depuis les pistes de ski, jusqu’au village de Stowe et jusqu’à Waterbury (sans compter les nombreuses petites auberges et Bed & Breakfasts). Certains sont relax et sympas, et d’autres sont gastronomiques et sophistiqués, situés dans de belles demeures historiques en pierre. Pour n’en citer que quelques-unes: le Whip Bar & Grill, à l’auberge Green Mountain Inn, le Blue Moon Café, le Swisspot (dans le village), le Cliff House Restaurant (au Mont Mansfield), et Mr Pickwick’s à l’auberge Ye Olde England Inne. Waterbury est tout prêt et a aussi d’excellents restaurants renommés, comme Michael’s on the Hill, et Hen of the Wood (voir notre article précédent).

Et pour satisfaire votre curiosité, voici la liste de Ski Magazine’s des 10 meilleures stations de ski pour dîner:
1. Aspen, Colorado
2. Deer Valley, Utah
3. Tremblant, Québec
4. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
5. Sun Valley, Idaho
6. Vail, Colorado
7. Park City, Utah
8. Beaver Creek, Colorado
9. Telluride, Colorado
10. Stowe, Vermont

Les 10 meilleures stations de ski pour les activités “hors-piste” (Ski Magazine)
Quand on parle d’activités autres que le ski, c’est Smugglers’ Notch qui est la station favorite des lecteurs. Smugglers’ Notch a un centre d’activités FunZone pour les enfants, des arcades vidéo, des glissades sur tube, une patinoire extérieure à SmuggsCentral, des massages, et beaucoup d’autres choses…

La liste de Ski Magazine des 10 meilleures stations inclut:
1. Whiteface Mountain, New York
2. Aspen Mountain, Colorado
3. Heavenly, California
4. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
5. Smugglers’ Notch, Vermont
6. Park City, Utah
7. Tremblant, Québec
8. Vail, Colorado
9. Breckenridge, Colorado
10. Deer Valley, Utah

Les 10 meilleures stations de ski pour les skieurs de fond… romantiques! (toute une niche!) (MSNBC – février 2006)
MSNBC a sélectionné l’auberge Mountain Top Inn. Les photos sur leur site sont superbes… surtout avec la vue sur le lac Champlain. Il va falloir aller voir ça nous-mêmes!

La liste des 10 meilleures stations de ski de MSNBC inclut:
Callaghan Country à Whistler, Colombie britannique
• Fairmont Château Lake Louise en Alberta
Garland Resort à Lewiston au Michigan
Lone Mountain Ranch à Big Sky au Montana
Mohonk Mountain House à New Paltz dans l’état de New York
Mt. Washington Hotel à Bretton Woods au New Hampshire
Mountain Top Inn à Chittenden au Vermont
Royal Gorge à Soda Springs en Californie
Sun Mountain Lodge à Winthrop dans l’état de Washington
Vista Verde Ranch à Steamboat Springs au Colorado

Et pour finir:
Les 10 meilleures stations de ski familiales en Nouvelle-Angleterre (Family Ski Trips)
Le site web Family Ski Trips classe six stations de ski du Vermont parmi les 10 meilleures stations familiales. Un excellent palmarès!

Okemo, Vermont
Pour leur programme de leçons de ski…
Smugglers’ Notch, Vermont
Pour ses cours “des plus innovateurs”; ses pistes débutants sur la montagne Morse Mountain, son camp de ski pour les enfants et sa garderie et toutes les activités au centre Fun Zone dans le village, y compris ses glissades sur tube.
Stowe, Vermont
Quand les enfants sont un peu plus grands: “vos enfants peuvent faire du ski de soirée pendant que vous dînez au restaurant gastronomique « européen » Cliff House”.
Killington/Pico, Vermont
Pour sa montagne Bear Mountain dédié au ski libre et aux planchistes, avec ses parcs et ses “pipes”; pour son centre Winter Adventure Center avec ses pistes pour raquettes, ses glissades sur tube, ses promenades à traîneau; et pour sa station Pico, moins intimidante que Killington. Killington a aussi plusieurs arcades vidéo.
Suicide Six, Vermont
Ascutney, Vermont
Ascutney a de quoi satisfaire les enfants de tous âges: garderie Duckling Daycare pour les plus jeunes, camps de ski Young Olympians pour les 4-12 ans, et un Bumps Center pour les ados.

Les autres stations de ski en Nouvelle-Angleterre dans cette liste:
Bretton Woods, New Hampshire
Sunday River, Maine
Jiminy Peak, Massachusetts
Sugarloaf, Maine

Et pour conclure, nous espérons vous voir cet hiver au Vermont… sur les pistes et dans les villages… La neige vous y attend déjà!

Articles les plus populaires en septembre

1 octobre 2008
Catgorie(s): Blog

Vermont foliage
L’automne vient d’arriver et le Vermont est définitivement un endroit très apprécié à cette période… Les couleurs d’automne sont si belles ici! Ainsi, notre article au sujet des activités habituelles et originales à faire au cours de votre visite au Vermont est déjà très populaire!

Voici donc nos articles les plus populaires au mois de septembre:

1- Voyages de Samuel de Champlain
2- Le lac Champlain… en Nouvelle-France
3- 30 villages historiques de charme
4- Découvrez les couleurs d’automne au Vermont
5- 9 randonnées vélo en sentier dans la région de Montpelier

En espérant que vous continuerez à nous lire toutes les semaines!

Découvrez les couleurs de l’automne au Vermont!

Golden mums
Les gens viennent de partout en Amérique du Nord pour découvrir les couleurs de l’automne dans les paysages pittoresques «Nouvelle-Angleterre» du Vermont. Quand les températures sont douces et les feuilles d’érables rouges, quoi de plus sympathique que de sillonner les petites routes ou cueillir des pommes dans les vergers! Nous vous disons où aller pour cela. Mais en plus des habituelles routes panoramiques et des cueillettes de pommes, voici de nouvelles idées d’activités au Vermont cet automne (automne 2008):

  • Baladez-vous en canot et kayak sur la rivière Missisquoi: Un des meilleurs endroits au Vermont pour du canot & kayak en eaux calmes, la rivière Missisquoi fait partie du circuit de 740 miles ( près de 1200 kms) de long, le Northern Forest Canoe Trail. Elle est magnifiquement bordée d’une forêt d’érables argentés. En fait, sa beauté est tellement particulière qu’il y a en ce moment un projet de loi devant le Sénat américain pour que les rivières Missisquoi et Trout soient nommées «rivières sauvages et panoramiques», ce qui garantirait leur protection et leur développement comme zones protégées.
    Pour plus d’information: Northern Forest Canoe Trail
  • Suivez la “route des fromages”: Il n’y a rien de tel qu’une bonne excuse pour sillonner les routes du Vermont. Et les fromageries du Vermont sont définitivement renommées (elles gagnent des prix internationaux) et leurs fromages sont délicieux. Alors pour ne pas les découvrir tout en admirant les magnifiques couleurs de l’automne.
    L’association des fromageries, le Vermont Cheese Council vous offre une carte de toutes les fromageries que vous pouvez visiter (notez les petits drapeaux sur la carte).
    Pour plus d’information: Carte de la « route des fromages » au Vermont
  • Prenez le train: Cet été, nous avons découvert plusieurs petites villes du Vermont dont la prospérité économique est née avec l’arrivée du chemin de fer au milieu des années 1800. Les voies ferrées sont toujours là et croyez-moi, elles traversent toujours de belles vallées entourées de montagnes boisées. Amtrak vous amène de St. Albans (juste au sud de la frontière canadienne) jusqu’à Washington DC sur le «Vermonter» et de Rutland (au milieu du Vermont) jusqu’à New York sur le «Ethan Allen Express». La compagnie Green Mountain Railroad vous offre aussi certains circuits. Nous espérons bien pouvoir faire un tel voyage très prochainement!
    Note : Il n’y a malheureusement aucun train que vous pouvez prendre à partir de Montréal pour admirer l’automne au Vermont. Mais vous pouvez voir l’état de New York sur l’Adirondack qui vous amène de Montréal à New York.
    Pour plus d’information:
    Green Mountain Railroad
    Voyages en train au Vermont avec Amtrak – Le Vermonter et le Ethan Allen Express
  • Faites une croisière sur le lac Champlain: Admirer les feuilles d’automne en bateau est une activité populaire. Vous pouvez choisir une croisière d’une heure et demie avec les croisières Carillon (juste en face du Fort Ticonderoga du coté du Vermont). Le capitaine vous fera découvrir l’histoire de l’endroit.
    Et pour une plus longue croisière, vous pouvez choisir le Moonlight Lady et coucher à bord – en semaine la croisière Lake Discovery et en fin de semaine la croisière Vermonter. On me dit que la cuisine est très bonne et le bateau peut coucher 16 passagers.
    Pour plus d’information:
    Croisières Vermont Discovery Cruises
    Croisières Carillon
  • Visitez les vignobles: Nous n’avons pas encore fait ce circuit nous-mêmes, et nous ne savons donc pas si le paysage en vaut la peine. Les paysages ne sont peut-être pas aussi beaux que les collines de la Napa Valley couvertes de vignobles! Mais si vous êtes, comme nous, intrigués et si vous vous demandez si le Vermont a des vins intéressants, voici une autre excuse de parcourir la campagne. Au moins un vignoble, le Shelburne Vineyard a gagné quelques prix pour ses vins “organiques”. A vous de découvrir…
    Pour plus d’information:
    Carte des vignobles au Vermont
    Vignoble Shelburne Vineyard

 

  • Devenez membre du Club 251 et visitez chacun des 251 villages du Vermont. Marquez-les sur la carte jusqu’à ce que vous les ayez tous visités! Je sais, c’est une idée un peu folle, mais une superbe excuse pour prendre de petites routes que vous ne prendriez pas autrement. Nous avons nous-mêmes découvert de belles cascades ou granges de cette façon!
    Pour plus d’information: Le Club 251

Et pour les activités plus traditionnelles:

  • Cueillez des pommes et gagnez un iPod: Et oui, ce n’est pas une blague. Aux vergers participant à cette promotion, vous pouvez cueillir des pommes, trouver une pomme de bois dans un des arbres et ainsi gagner un iPod. Une bonne façon de motiver toute la famille à venir.
    Pour plus d’information: Pommes du Vermont

 

  • Prenez une des routes panoramiques en voiture ou en vélo: Le Vermont a tant de routes panoramiques et de sentiers de randonnées. Nous avons choisi deux sites web qui vous donnent des itinéraires avec des cartes : Foliage-Vermont.com et le journal Burlington Free Press. Et si vous voulez joindre un groupe de cyclistes, Bike Vermont vous offre des randonnées vélo cet automne.
    Pour plus d’information:
    Le circuit “couleurs d’automne” de Burlington Free Press
    Les parcours en auto ou vélo de Foliage-Vermont (cliquez sur “driving tours” sur le menu de gauche et sélectionnez un des circuits).
    Bike Vermont

 

  • et enfin, pour les amateurs de vélo de montagne ou de randonnées pédestres, il y a encore une fois trop de choix à mentionner, mais nous avons remarqué les sentiers «Kingdom Trails» à East Burke. Ils ont reçu la distinction «Choix de l’éditeur 2006» de la part du magazine Yankee Magazine Travel Guide to New England qui en parle comme une des «grandes sensations à avoir dans sa vie»! Ils ont aussi un peu de français sur leur site.
    Pour plus d’information: Les sentiers Kingdom Trails

Autre article sur le sujet:
Les brasseries pubs du Vermont

Voyages de Samuel de Champlain

10 septembre 2008
Catgorie(s): Blog, Lac Champlain - 400 ans

carte des voyages de Samuel de Champlain
Cette année et l’année prochaine, l’Amérique célèbre la découverte de la Nouvelle-France par Samuel de Champlain: tout d’abord à Québec cette année où on fête les 400 ans de la fondation de Québec par Samuel de Champlain et au Vermont et dans l’état de New York, l’an prochain, où on célèbrera la découverte du lac Champlain par l’explorateur du même nom.
Alors, ces jours-ci, beaucoup de gens veulent voir une carte qui montre les lieux qu’il a explorés. Et comme nous n’en avons pas trouvé sur l’internet, nous avons tout simplement décidé d’en dessiner une – très complète et esthétique!
Vous vous demandez sans doute pourquoi. Après tout, notre mission est de vous offrir des nouvelles et informations intéressantes – vous qui venez visiter le Vermont – et une carte des expéditions de Samuel de Champlain semble être une information plus historique que touristique! La raison en est simple. Avec les célébrations du 400ème anniversaire de la découverte du lac Champlain par Samuel de Champlain, nous allons définitivement parler de cette période d’histoire. C’est donc notre façon, à Vacances Vermont de lancer cette période de célébrations avec un document d’information et de mise en contexte utile à tous.
C’est en fait surprenant de voir l’étendue des explorations faites Samuel de Champlain entre 1603 et 1636… un total de 12 voyages à partir de la France, de durées diverses et allant de la Nouvelle-Écosse jusqu’à Cape Cod (Massachusetts) et à l’ouest jusqu’au lac Ontario et lac Huron. Et au Vermont? Me direz-vous…Et bien, en juillet 1609, Samuel de Champlain a descendu la rivière Richelieu à partir du Saint-Laurent, a mis pied à terre à l’Île La Motte, à l’extrémité nord du lac Champlain, et est descendu jusqu’à Crown Point ou Ticonderoga (les historiens ne sont pas sûrs), lieu où il a combattu les Iroquois. Plus tard, on verra des pionniers français s’établir autour du lac Champlain, mais ça, c’est une autre histoire!
Pour voir la carte des explorations en grand format, cliquez ici.
Et si vous étés intéressés à en savoir plus sur les premiers contacts entre les premières nations et les européens, ne manquez pas d’assister à la prochaine conférence sur le sujet (en anglais) à l’opéra de Vergennes, le 25 septembre prochain.
Autre article sur le sujet: Le lac Champlain… en Nouvelle-France.

Articles les plus populaires en août

Fort Ticonderoga - Lac Champlain

Ce mois-ci, nous avons lancé notre site Vacances Vermont.  Nous vous apportons de nouvelles histoires toutes les semaines. Ce mois-ci, nos articles les plus populaires:

30 villages historiques de charme
9 randonnées vélo en sentier dans la région de Montpelier
Le lac Champlain… en Nouvelle-France
Activités au Vermont – week-end de la fête du travail
Concerts traditionnels à Strafford

En espérant que vous nous lirez toutes les semaines!

Activités au Vermont – week-end de la fête du travail

lac
Pêche, sports, histoire, musique, gastronomie, il y a quelque chose pour chacun ce week-end, ici au Vermont!

9ème compétition annuelle de pêche à la perche du lac Champlain – dimanche 31 août – pêche compétitive à la perche. Vous avez simplement à apporter vos 6 plus gros perches du lac Champlain. Il y a un prix de 3 000$ pour le gagnant! La rumeur est que c’est un des 10 événements les plus courus au Vermont (rumeur de pêcheur!).
Pour plus d’information, consultez: Tournoi ouvert à tous de pêche à la perche
5ème festival annuel Folk et Blues de Plymouth – samedi 30 août et dimanche 31 août – de 14h à 17h au village historique de Plymouth Notch (maison du président Calvin Coolidge). Un des 10 meilleurs événements de l’automne d’après la chambre de commerce du Vermont. C’est un autre événement musical dans cet agréable coin de campagne, accueillant des musiciens à la fois locaux et de renommée nationale. Les concerts sont gratuits et il y aura un barbecue à midi dimanche au restaurant du village, le Wilder House. Il y a trop de musiciens pour les nommer tous ici, mais mentionnons juste Craig Bickhardt, un compositeur très connu qui a écrit des chansons enregistrées par des chanteurs comme Johnny Cash, Willie Nelson, Ray Charles, B. B. King, Alison Krauss, et bien d’autres; Alastair Moock qui a gagné des prix dans de nombreuses compétitions à travers le pays et Mare Wakefield, que l’on a appelé le fils spirituel de Emmylou Harris et John Denver.
Pour plus d’information, consultez: Plymouth Folk et les sites historiques du Vermont
16ème course annuelle du lac Echo: East Charleston – samedi 30 août – 9h du matin – Vous pouvez choisir de courir, marcher ou faire la course à vélo sur une distance de 5 ou 10 miles autour du lac.
Pour plus d’information, consultez: La course du lac Echo
Présentation des écrits de Ethan Allen: South Woodstock – samedi 30 août – 14h – Pour les amoureux d’histoire, J. Kevin Graffagnino, directeur de la société historique du Vermont nous parle (en anglais) de l’écrivain prolifique et passionné qu’était Ethan Allen, chef des Green Mountain Boys et héros de la bataille de Ticonderoga – un personnage historique difficile à ignorer si vous êtes intéressé par l’histoire de la révolution américaine dans cette région.
Pour plus d’information, consultez: Vermont Humanities
13ème festival Ail et Herbes du sud du Vermont: Bennington – samedi 30 août et dimanche 31 août – de 10h à 17h. La chambre de commerce du Vermont a nommé l’événement comme un des 10 meilleurs événements de l’été au Vermont. Nous n’avons pas toujours été d’accord avec leurs choix, mais ceci semble définitivement un sujet original pour un festival! Un certain nombre de restaurants vous offriront des plats à saveur d’ail. Et la musique est aussi au programme!
Pour plus d’information, consultez: www.lovegarlic.com

En vous souhaitant à tous un agréable long week-end! Et comme toujours, nous souhaitons entendre vos suggestions, questions et commentaires…

Le lac Champlain… en Nouvelle-France

Fort Ticonderoga - Lac Champlain

Vous êtes sans doute surpris de voir les mots lac Champlain et Nouvelle-France dans la même phrase. Pourtant, le lac Champlain a effectivement fait partie de la Nouvelle-France pendant plus de 100 ans. Et ce week-end, Vacances Vermont est allé découvrir ce qui restait aujourd’hui de cette période historique.
Avec – l’an prochain – le 400ème anniversaire du Lac Champlain et de sa découverte par Samuel de Champlain en 1609, il nous semblait que c’était un bon moment pour faire ce voyage dans le passé. Notre périple nous a amené tout autour du lac Champlain au Vermont et dans l’état de New York et jusqu’à la rivière Richelieu au Québec.
L’histoire commence en fait à l’île La Motte, que l’on dit être le premier endroit ou Samuel de Champlain a débarqué en juillet 1609 lors de sa découverte du lac Champlain. Habituellement, il est écrit que cela a eu lieu au début du mois de juillet mais les experts pensent maintenant que ce serait plutôt à la fin du mois. A l’île La Motte, vous pourrez admirer la statue de Champlain, et d’un des indiens qui l’accompagnait. Vous y apprendrez aussi que cette île est en fait le lieu du premier établissement européen au Vermont (nous ne le savions pas!). Ce sont des français, bien sûr, qui se sont établis là, lorsque le capitaine Pierre La Motte et son régiment Carignan-Salières y construisirent le Fort St Anne en 1666.
Aujourd’hui, il ne reste plus de traces de ce fort de bois, mais l’endroit est très agréable pour un pique-nique, avec ses pelouses, ses arbres et sa vue sur le lac, et c’est aussi un endroit rêvé pour un mariage à cause de son église extérieure mais protégée d’un auvent, (dite St-Anne’s Shrine)… tout un endroit!
Avec les années qui passent, les français se déplacent ensuite le long du lac et construisent plusieurs forts sur ses rives, afin de se protéger (et de protéger leurs activités de commerce de la fourrure à Montréal) tout d’abord des indiens et ensuite des Anglais qui sont au sud.
À Crown Point (dans l’état du New York, mais accessible par un pont à partir de Chimney Point au Vermont), vous pouvez encore voir quelques pierres des fondation du premier fort de pierres construit par les français en 1734, et qu’ils avaient appelés Fort St Frédéric. Vous pouvez aussi admirer les ruines du fort britannique construit ultérieurement. Le drapeau britannique flotte encore haut dans le ciel au-dessus des ruines. Encore là, un endroit agréable pour une promenade, avec ses étendues vertes et sa vue sur le lac un peu plus bas. Ensuite, en traversant le pont, vous pourrez apprendre qu’il y a eu là des familles françaises qui se sont installées au temps où le Fort St Frédéric les protégeait.
Quand vous continuez vers le sud, en longeant le lac du côté ouest (état de New York), vous arrivez à Fort Ticonderoga, fort de pierres imposant en forme d’étoile et riche d’histoire du temps de la guerre dite French and Indian War (guerre de 7 ans) du milieu des années 1700 et de la révolution américaine. Construit par les français en 1755-1757, il s’appelait le Fort Carillon. Sa forme en étoile est très caractéristique de l’architecture militaire française de l’époque, dont vous avez peut-être vu d’autres exemples si vous avez visité La Citadelle (1820) à Québec, le Fort McHenry (1796-1803) à Baltimore ou encore le Fort Warren (1833) sur l’île George dans le port de Boston. Ils ont tous été dessinés selon les principes architecturaux établis par Sébastien de Vauban, ingénieur militaire français du 17ème siècle.
Fort Ticonderoga a définitivement été témoin de nombreuses actions militaires, capturé successivement par les anglais, les américains (Ethan Allen et ses Green Mountain Boys) et de nouveau par les anglais. Pour la visite, soyez sûrs d’allouer 2 ou 3 heures et prenez ensuite le court ferry pour aller admirer la vue du haut du Mount Independence, colline qui domine le Fort Ticonderoga.
Après notre visite du Fort Ticonderoga, notre voyage était loin d’être terminé. Le lendemain nous attendait une autre découverte, celle du Fort Chambly dans la vallée de la rivière Richelieu, au Québec. Remarquablement rénové, le fort a aussi un superbe musée qui raconte l’histoire française de toute la région, de la ville de Québec jusqu’à Albany au sud de l’état de New York. Mais cette histoire-là est pour un prochain article.

Plus d’information:
L’architecture militaire de Sébastien de Vauban
Le Fort Ticonderoga
Le site de Crown Point
Le Fort Chambly