justin_morrill_homestead_575Photo: Maison de Justin Smith Morrill – Site historique du Vermont State – Strafford.
Vous commencez à penser à vos vacances d’été… Je le sais!
Voici donc quelques informations utiles pour vous aider à planifier vos vacances d’été au Vermont, et quelques idées des choses que vous pouvez faire ici cet été:
1- Courriel mensuel du magazine Vermont Life Magazine – Vous pouvez vous abonner gratuitement au courriel mensuel de Vermont Life Magazine. Vous y trouverez généralement une liste des événements du mois… et plus.
2- Courriel mensuel de la station de radio publique du Vermont – C’est un autre courriel auquel vous pouvez vous abonner. Il couvre de nombreux sujets intéressants, avec des liens aux pages web où vous pouvez télécharger certaines émissions de radio. Le mois dernier, par exemple, il présentait un documentaire sur le temps des sucres “Maple Sugar Time”.
3- Pages web du magazine Vermont Life Magazine – Sur leur site web. Beaucoup de très bonnes informations. Dans les pages web du numéro du printemps 2009 , vous trouverez les cartes pour les 5 randonnées en vélo de bord de l’eau, qui faisaient l’objet d’un article dans le magazine (à regarder en vue approchée pour en découvrir les détails). Dans les pages web du numéro de l’été 2008, il y a des suggestions de restaurants pour chacune des régions du Vermont (nord, centre et sud), des recettes par le chef renommé Michael Kloeti et même un documentaire filmé dans la cuisine de son restaurant un vendredi soir : « dans les coulisses ».
4- Vermont Life Magazine – Je ne reçois aucune commission pour parler du magazine mais c’est une publication sympa (en anglais) pour planifier vos vacances au Vermont. Vous pouvez commencer avec un numéro gratuit! Découvrez leur site web.
5- Guide Vacances d’été au Vermont – Le departement du tourisme du Vermont a un guide vacances pour chaque saison. Vous pouvez le commander en ligne.
6- Sites web officiels de certaines associations – Voici 3 sites web spécialisés pour avoir des informations et consulter les calendriers d’événements pour certaines activités extérieures (l’association Vermont Outdoor Guide Association), pour la chasse et la pêche (le Vermont Fish & Wildlife Department), et pour le golf (Golf Vermont).
7- Sites historiques de l’état du Vermont – Les sites historiques ont de nombreux événements tout au long de l’été, et un week-end “portes ouvertes” en juin. Pour le calendrier des événements, vous pouvez consulter leur site officiel.
8- Festival Vermont Mozart Festival – du 19 juillet au 9 août – Le festival Vermont Mozart Festival est à notre avis un des meilleurs événements de l’été au Vermont. C’est une série de concerts de musique classique (et un peu de jazz) dans de merveilleux décors extérieurs, y compris certains lieux historiques. Espérons que le beau temps sera au rendez-vous! L’an dernier, les organisateurs ont dû utiliser leur site intérieur beaucoup trop souvent à cause de la pluie! Pour le calendrier de tous les concerts, consultez le site du festival: Vermont Mozart Festival.
9- Les 400 ans du lac Champlain – Vous savez peut-être que cette année est une année très particulière au Vermont. Le Vermont célèbre les 400 ans du lac Champlain et il y a des tonnes d’événements organisés par de nombreux groupes. Le plus grand événement aura lieu à Burlington du 2 au 14 juillet. C’est le festival “Celebrate Champlain Burlington International Waterfront Festival”. Vous pouvez consulter le calendrier de tous les événements du quadri-centenaire sur leur page web Événements (en anglais). Ils ont aussi une page en français, mais elle n’a pas tous les événements. Il existe aussi une brochure vendue en ligne et en magasin.
10- Notre librairie sur Amazon: nous y avons choisi un certain nombre de livres pour vous, guides de voyage, cartes, livres sur les activités extérieures, la gastronomie etc. Cette librairie en ligne vous amène au site Amazon pour compléter votre achat. Nous espérons que vous le trouverez utile. Voir la page web Bookstore (en anglais).
11- Et enfin, vous pouvez consulter nos articles de l’été 2008 sur les concerts de l’été, les choses à faire au Vermont, les sites historiques, etc. sur notre page « liste des articles ».

Et bien, vous espérons que vous viendrez profiter de l’été au Vermont et nous aimerions aussi que vous nous envoyiez vos idées et suggestions sur les places que vous aimez et les choses que vous aimez faire ici au Vermont! Laissez-nous simplement un commentaire en bas de l’article!

Feux d’artifice du Nouvel AnLe Vermont célèbre la nouvelle année avec plusieurs activités artistiques «First Night», des feux d’artifice et des descentes aux flambeaux. Nous vous offrons les détails pour l’ensemble des activités.

Les événements «First Night» se déroulent tous les ans dans un certain nombre de villes à travers les États-unis. Ce sont en fait des festivals musicaux qui réunissent un certain nombre d’artistes qui jouent dans plusieurs salles locales, ce jour-là. Au Vermont, trois villes ont de tels événements : Burlington, Montpelier et St. Johnsbury. L’événement de Montpelier a même été choisi un des 10 meilleurs événements de l’hiver 2008-2009 «Top 10 Winter 2008-2009 Event» par la chambre de commerce du Vermont.

First Night Burlington – Centre-ville de Burlington – Mercredi 31 décembre 2008 – Midi à minuit
Vous pouvez voir la liste des événements en salle à: www.firstnightburlington.com. A l’extérieur, le défilé annuel aura lieu à 18 heures sur Church Street, la rue piétonnière marchande de Burlington. Le défilé est particulier cette année, en raison de l’année de célébrations qui commence. On célèbre le 400ème anniversaire du lac Champlain, c’est-à-dire la découverte du lac par Samuel de Champlain, lac auquel il a donné son nom. Le défilé sera sous le thème: «400 ans ensemble – le lac, la terre et les hommes» avec en tête les Amérindiens Abenakis, qui occupaient le Vermont avant l’arrivée de Champlain. Ensuite, le lancement des célébrations des 400 ans se fera à l’hôtel de ville à 19 heures. Les feux d’artifice sont à 19 heures 30 et à minuit sur les rives du lac Champlain (Burlington Waterfront).
Pour plus d’information:
www.firstnightburlington.com
Caméra en direct sur Church Street

First Night Montpelier – Montpelier – Mercredi 31 décembre 2008 – Midi à minuit
Comme à Burlington, il y a plein d’activités auxquelles participer ou assister ce jour-là à Montpelier: concerts, danse, théâtre, conteurs, magie, activités pour les enfants, etc. De midi à 15 heures, vous pouvez aussi (avec votre billet) faire du ski de fond à Morse Farm (sur County Road un peu à l’extérieur de la ville), ou patiner au Central Vermont Civic Center. Il y a une course de 5kms à 15 heures, et les spectacles sont entre 15 et 20 heures dans différentes salles. Le défilé et les feux d’artifice sont à 20 heures. Et finalement, la soirée dansante et le décompte de minuit sont à l’auditorium de l’hôtel de ville (musique des Chrome Cowboys).
Pour l’horaire complet des activités, consultez: First Night Montpelier

First Night St. Johnsbury – St. Johnsbury – Mercredi 31 décembre 2008 – De 16 heures à minuit
Environ 50 événements dans différentes salles, musique, danse, magie, activités pour les enfants, et plus encore. À l’extérieur, les feux d’artifice sont à minuit au gymnase Academy gym, et ils ont même une boule qu’ils font monter (comme à New York, mais sûrement beaucoup plus modeste)!
Pour plus d’information: First Night St. Johnsbury

Il y aura aussi des feux d’artifice dans les différentes stations de ski.

Bolton Valley – Mercredi 31 décembre 2008 – Débutant à 20 heures 30
Il y a une descente aux flambeaux suivie de feux d’artifice, avec les pistes de ski de Bolton Valley en décor. La meilleure place pour voir les deux événements est le pavillon principal, en bas des pistes.
Site web: Feux d’artifice du réveillon du Nouvel An

Station de ski de Jay Peak – Mercredi 31 décembre 2008 – 21 heures
Les feux d’artifice du réveillon du Nouvel An auront lieu à 21 heures sur la piste Interstate Trail, du côté Tramside de la station de ski.
Pour plus d’information: Événements de la station de ski Jay Peak

Smugglers’ Notch – Mercredi 31 décembre 2008 – 23 heures 45
À partir de 23 heures 45, il y aura un feu de camp sur le Village Green près du Gazebo et des feux d’artifice, avec la montagne Morse Mountain en toile de fond.

Stowe – Mercredi 31 décembre 2008 – 19 heures
Les feux d’artifice du réveillon du Nouvel An débutent à 19 heures à Spruce Peak. Le meilleur endroit pour les admirer est le nouveau pavillon Spruce Camp au bas des pistes.
Site web: Feux d’artifice du réveillon du Nouvel An

Station de ski de Stratton – Mercredi 31 décembre 2008 – 20 heures 45
Les feux d’artifice du réveillon du Nouvel An et la descente aux flambeaux commencent à 20 heures 45 au bas des pistes (Main Base).
Pour plus d’information: Réveillon du Nouvel An à Stratton

Station de ski Sugarbush – Mercredi 31 décembre 2008 – 18 heures 45
Sugarbush aura aussi des feux d’artifice et une descente aux flambeaux pour le réveillon du Nouvel An.
Site web:
Feux d’artifice et descente aux flambeaux pour le réveillon du Nouvel An

Et enfin,

Il y aura feux d’artifice et patinage à minuit à l’auberge Hawk Mountain Resort à Plymouth, pour le réveillon du Nouvel An.
Site web: Hawk Mountain Resort – Événements de la période des fêtes

carte des voyages de Samuel de Champlain
Cette année et l’année prochaine, l’Amérique célèbre la découverte de la Nouvelle-France par Samuel de Champlain: tout d’abord à Québec cette année où on fête les 400 ans de la fondation de Québec par Samuel de Champlain et au Vermont et dans l’état de New York, l’an prochain, où on célèbrera la découverte du lac Champlain par l’explorateur du même nom.
Alors, ces jours-ci, beaucoup de gens veulent voir une carte qui montre les lieux qu’il a explorés. Et comme nous n’en avons pas trouvé sur l’internet, nous avons tout simplement décidé d’en dessiner une – très complète et esthétique!
Vous vous demandez sans doute pourquoi. Après tout, notre mission est de vous offrir des nouvelles et informations intéressantes – vous qui venez visiter le Vermont – et une carte des expéditions de Samuel de Champlain semble être une information plus historique que touristique! La raison en est simple. Avec les célébrations du 400ème anniversaire de la découverte du lac Champlain par Samuel de Champlain, nous allons définitivement parler de cette période d’histoire. C’est donc notre façon, à Vacances Vermont de lancer cette période de célébrations avec un document d’information et de mise en contexte utile à tous.
C’est en fait surprenant de voir l’étendue des explorations faites Samuel de Champlain entre 1603 et 1636… un total de 12 voyages à partir de la France, de durées diverses et allant de la Nouvelle-Écosse jusqu’à Cape Cod (Massachusetts) et à l’ouest jusqu’au lac Ontario et lac Huron. Et au Vermont? Me direz-vous…Et bien, en juillet 1609, Samuel de Champlain a descendu la rivière Richelieu à partir du Saint-Laurent, a mis pied à terre à l’Île La Motte, à l’extrémité nord du lac Champlain, et est descendu jusqu’à Crown Point ou Ticonderoga (les historiens ne sont pas sûrs), lieu où il a combattu les Iroquois. Plus tard, on verra des pionniers français s’établir autour du lac Champlain, mais ça, c’est une autre histoire!
Pour voir la carte des explorations en grand format, cliquez ici.
Et si vous étés intéressés à en savoir plus sur les premiers contacts entre les premières nations et les européens, ne manquez pas d’assister à la prochaine conférence sur le sujet (en anglais) à l’opéra de Vergennes, le 25 septembre prochain.
Autre article sur le sujet: Le lac Champlain… en Nouvelle-France.

Fort Ticonderoga - Lac Champlain

Vous êtes sans doute surpris de voir les mots lac Champlain et Nouvelle-France dans la même phrase. Pourtant, le lac Champlain a effectivement fait partie de la Nouvelle-France pendant plus de 100 ans. Et ce week-end, Vacances Vermont est allé découvrir ce qui restait aujourd’hui de cette période historique.
Avec – l’an prochain – le 400ème anniversaire du Lac Champlain et de sa découverte par Samuel de Champlain en 1609, il nous semblait que c’était un bon moment pour faire ce voyage dans le passé. Notre périple nous a amené tout autour du lac Champlain au Vermont et dans l’état de New York et jusqu’à la rivière Richelieu au Québec.
L’histoire commence en fait à l’île La Motte, que l’on dit être le premier endroit ou Samuel de Champlain a débarqué en juillet 1609 lors de sa découverte du lac Champlain. Habituellement, il est écrit que cela a eu lieu au début du mois de juillet mais les experts pensent maintenant que ce serait plutôt à la fin du mois. A l’île La Motte, vous pourrez admirer la statue de Champlain, et d’un des indiens qui l’accompagnait. Vous y apprendrez aussi que cette île est en fait le lieu du premier établissement européen au Vermont (nous ne le savions pas!). Ce sont des français, bien sûr, qui se sont établis là, lorsque le capitaine Pierre La Motte et son régiment Carignan-Salières y construisirent le Fort St Anne en 1666.
Aujourd’hui, il ne reste plus de traces de ce fort de bois, mais l’endroit est très agréable pour un pique-nique, avec ses pelouses, ses arbres et sa vue sur le lac, et c’est aussi un endroit rêvé pour un mariage à cause de son église extérieure mais protégée d’un auvent, (dite St-Anne’s Shrine)… tout un endroit!
Avec les années qui passent, les français se déplacent ensuite le long du lac et construisent plusieurs forts sur ses rives, afin de se protéger (et de protéger leurs activités de commerce de la fourrure à Montréal) tout d’abord des indiens et ensuite des Anglais qui sont au sud.
À Crown Point (dans l’état du New York, mais accessible par un pont à partir de Chimney Point au Vermont), vous pouvez encore voir quelques pierres des fondation du premier fort de pierres construit par les français en 1734, et qu’ils avaient appelés Fort St Frédéric. Vous pouvez aussi admirer les ruines du fort britannique construit ultérieurement. Le drapeau britannique flotte encore haut dans le ciel au-dessus des ruines. Encore là, un endroit agréable pour une promenade, avec ses étendues vertes et sa vue sur le lac un peu plus bas. Ensuite, en traversant le pont, vous pourrez apprendre qu’il y a eu là des familles françaises qui se sont installées au temps où le Fort St Frédéric les protégeait.
Quand vous continuez vers le sud, en longeant le lac du côté ouest (état de New York), vous arrivez à Fort Ticonderoga, fort de pierres imposant en forme d’étoile et riche d’histoire du temps de la guerre dite French and Indian War (guerre de 7 ans) du milieu des années 1700 et de la révolution américaine. Construit par les français en 1755-1757, il s’appelait le Fort Carillon. Sa forme en étoile est très caractéristique de l’architecture militaire française de l’époque, dont vous avez peut-être vu d’autres exemples si vous avez visité La Citadelle (1820) à Québec, le Fort McHenry (1796-1803) à Baltimore ou encore le Fort Warren (1833) sur l’île George dans le port de Boston. Ils ont tous été dessinés selon les principes architecturaux établis par Sébastien de Vauban, ingénieur militaire français du 17ème siècle.
Fort Ticonderoga a définitivement été témoin de nombreuses actions militaires, capturé successivement par les anglais, les américains (Ethan Allen et ses Green Mountain Boys) et de nouveau par les anglais. Pour la visite, soyez sûrs d’allouer 2 ou 3 heures et prenez ensuite le court ferry pour aller admirer la vue du haut du Mount Independence, colline qui domine le Fort Ticonderoga.
Après notre visite du Fort Ticonderoga, notre voyage était loin d’être terminé. Le lendemain nous attendait une autre découverte, celle du Fort Chambly dans la vallée de la rivière Richelieu, au Québec. Remarquablement rénové, le fort a aussi un superbe musée qui raconte l’histoire française de toute la région, de la ville de Québec jusqu’à Albany au sud de l’état de New York. Mais cette histoire-là est pour un prochain article.

Plus d’information:
L’architecture militaire de Sébastien de Vauban
Le Fort Ticonderoga
Le site de Crown Point
Le Fort Chambly