Vermont foliageL’automne est vraiment au rendez-vous ce week-end au Vermont! Quelques nuits froides cette semaine ont rougi les premiers érables et ce soir la gelée en fera rougir d’autres, sans aucun doute!
Et pour fêter ces belles couleurs d’automne, il y a beaucoup de choses à faire ici. Bien sûr, vous pourrez aller faire du canoe et du kayak sur rivières et lacs (j’en parlerai la semaine prochaine) ou faire de la randonnée ou bien d’autres sports extérieurs. Il y a aussi plusieurs festivals et événements ponctuels :
Cueillette de pommes : Vous pouvez encore cette année participer au concours « Apples to iPods » et avoir la chance de trouver un iPod de bois en cueillant des pommes, pour gagner un vrai iPod, dans un certain nombre de vergers au Vermont (voir notre article de l’an dernier).
Vermont Life Wine & Harvest Festival – Mount Snow Valley –25-27 septembre 2009: pour la seconde année, vous participerez à des présentations culinaires par les restaurants locaux, plusieurs restaurants offrent des soupers avec présentations de vins, plusieurs artisans locaux seront là pour présenter leurs fromages, produits régionaux ou artisanat. Et bien sûr, le tout se fera en musique avec trio de jazz et autres… Ne manquez pas le petit déjeuner style Vermont avec j’en suis sûre sirop d’érable et les produits fumés (bacon et autres) de Vermont Smoke and Cure, samedi ou dimanche matin, et le souper BBQ avec musique Blue Grass le vendredi soir. L’événement a été nommé cette année un des 10 meilleurs événements de l’automne par la Chambre de Commerce du Vermont. Plus d’information sur leur site web.
Vermont’s Northeast Kingdom Annual Fall Foliage Festival – 27 septembre au 3 octobre 2009 – plus près de Montréal, une semaine d’activités dans les villes et villages de la region: cuisine régionale, visites, artisanat, musique, et plus. Plus d’information sur le site web de la Chambre de Commerce.
5ème année – Burlington Book Festival – 25-27 septembre 2009 – Un salon du livre à Burlington est toujours une bonne excuse pour venir flâner dans cette petite ville charmante que les Québécois aiment tant (voir notre article sur Burlington). De nombreux auteurs seront présents, il y aura des livres d’occasion, l’opportunité de faire évaluer des livres rares et bien d’autres choses. Plus d’information sur leur site web.
6ème année – Vermont Fine Furniture & Woodworking Festival – 26-27 septembre 2009 – Plus au sud, dans la belle petite ville historique de Woodstock, les amoureux du travail du bois et de beau mobilier ne manqueront pas cet événement. On y attend plus de 50 fabricants de meubles et artisans du bois. Vous pourrez même voir Barre Pinske sculpter un ours. Plus d’information sur leur site web.
Lake Champlain Maritime Museum – Week-end d’archéologie – 26-27 septembre 2009 – Au sud de Burlington, près de Vergennes, c’est l’événement archéologique de l’année du musée avec excursion sur le lac pour observer une épave (seulement le samedi à 13 heures), films, présentations, etc. Plus d’information sur leur site web.
Excursion vélo – South Hero et Grand Isle – 26 septembre 2009 – Et pour les amateurs de vélo, le groupe de Montpelier du Green Mountain Club fait une excursion de 25 miles, dans cette belle région des îles du lac Champlain, tout au nord du Vermont. Pour plus d’information, contactez Mary Garcia au (802) 229-0153 ou Mary Smith au (802) 505-0603.
– Et n’oubliez pas de consulter le dernier numéro de Vermont Life (nous ne sommes pas payés pour en faire la promotion), pour plus d’information sur plein d’activités extérieures à faire cet automne, et pour le plaisir d’admirer leurs superbes photos! sur le site.

maple_sugarhouse_575Le printemps est dans l’air! C’est le temps des sucres au Vermont comme au Québec! Aux États-unis, le Vermont est super célèbre pour son sirop d’érable, mais pour avoir vécu 20 ans au Québec, il faut que je vous avoue que personne ne sait célébrer le temps des sucres comme le Québec. Le Vermont a des cabanes à sucre où on peut voir la préparation du sirop d’érable, et quelques festivals à la fin mars, où on peut goûter les produits à base de sirop d’érable. Mais, à ma grande surprise, les cabanes à sucre n’ont pas de salles à manger où fêter entre amis autour du repas du temps des sucres, et un air de musique traditionnelle. Les Vermontais manquent quelque chose! Hey, après tout, cela fait des siècles que les Québécois sont bien connus sur ce continent pour leur sens de la fête. Déjà au 17ème siècle les « anglais » disaient que les québécois fêtaient « trop ». Et oui, c’était plutôt une critique… ils n’étaient pas assez travailleurs, disait-on! A propos d’histoire… saviez-vous que ce sont les Amérindiens qui ont découvert le sirop d’érable? Par hasard, ils ont découvert que la sève des érables pouvait donner un délicieux sirop quand on le faisait lentement bouillir. Ils chauffaient des roches sur le feu et les plongeaient dans des bols de bois remplis de la sève d’érable. Les roches étaient assez chaudes pour faire bouillir la sève. C’était un processus long… tout comme aujourd’hui…

Ceci étant dit, si vous êtes de passage au Vermont aux temps des sucres, profitez-en pour vous arrêter à une des cabanes à sucre, allez déjeuner à Eaton’s Sugarhouse, dégustez une crème glacée parfumée au vrai sirop d’érable ou visitez le musée New England Maple Museum à Pittsford. Il ne reste qu’à espérer des nuits froides et des journées chaudes les prochaines semaines, pour le meilleur sirop d’érable!

Déjeuner à Eaton’s Sugarhouse – Les gens du coin connaissent bien cet endroit ouvert toute l’année, crêpes, oeufs, saucisses, etc. tout parfumé au sirop d’érable. Très facile à trouver, il se trouve juste à la sortie 3, sur l’autoroute 89, à environ 45 minutes au sud de la capitale Montpelier.

Crèmes glacées parfumées à l’érable – plusieurs cabanes à sucre en offrent de délicieuses, et beaucoup pensent que la meilleure est celle de “Morse Farm” sur la route County Road, juste à l’extérieur de Montpelier. Voici quelques autres adresses reconnues :

  • Maynard’s sur la route 100 entre Waitsfield et Moretown
  • Bragg Farm, route 14 nord, East Montpelier
  • La ferme laitière organique Strafford Organic Dairy farm
  • Dakin Farm à Ferrisburgh sur la route 7

Musée New England Maple Museum – Pittsford – Située sur la route 7, et ouvert à partir de la mi-mars, le musée vous fait voyager à travers 200 ans d’histoire, depuis la découverte du sirop d’érable par les Amérindiens jusqu’à nos jours.
Pour plus d’information: New England Maple Museum

Pour plus d’information sur les cabanes à sucre au Vermont, l’événement « portes ouvertes » annuel et l’industrie du sucre ici : Vermont Maple Syrup

Pour plus d’information sur les festivals de l’érable: Vermont Maple Festival de St. Albans 

Vermont Farmhouse Chowder
Cet hiver, six stations de ski du Vermont offrent quelque chose de vraiment différent sur leur menu: une “chaudrée de la ferme” ou Farmhouse Chowder, faite de produits locaux du Vermont.
L’histoire de la création de ce produit est fascinante, mais ce qui est encore plus intéressant pour tous les skieurs, c’est que cette soupe est délicieuse!
Nous avons eu l’occasion de la goûter à la cafétéria de la chambre législative du Vermont (Statehouse) la semaine dernière. La chaudrée a un goût agréable de saucisse fumée et une consistance qui sera appréciée par les skieurs après plusieurs heures de ski et de grand air.
Avec cette chaudrée, Gerry Nooney, chef à Sugarbush, a créé quelque chose de très original et de très «Vermontais», avec un goût très distinctif.
La soupe est pleine d’ingrédients locaux, des pommes de terre Peaslee, du cidre Cold Hollow, de la saucisse Vermont Smoke and Cure et bien sûr de la crème du Vermont!
À un prix de 6.50$ pour un bol à Sugarbush, la chaudrée est au même prix que les autres soupes, mais c’est un produit local et toujours frais… et jamais surgelé!
Elle est disponible à Sugarbush, et aussi à Mount Snow, Bromley, Stratton, Stowe et Smugglers’ Notch, et d’autres stations de ski devraient l’ajouter à leur menu prochainement.
Et ceux qui ne font pas de ski seront heureux de savoir que la Farmhouse Chowder est aussi disponible dans un certain nombre de magasins, ou que vous pouvez la faire à la maison (recette en anglais ci-jointe).
Et… pour ceux qui sont curieux de connaître l’histoire de la création de cette soupe… c’est l’histoire intéressante d’une initiative qui commence avec l’idée toute simple de promouvoir les produits locaux, de la même façon que le burger Vermont Ski Burger l’an dernier mettait en valeur le bœuf local. Le chef Gerry Noonley a travaillé fort à créer cette chaudrée.
Ski Vermont et le département d’agriculture du Vermont ont ensuite travaillé ensemble, avec plusieurs compagnies privées, comme Cold Hollow Cider, Vermont Smoke and Cure et Black River Produce (le distributeur) pour lancer le produit et en faire un succès.
« Ce projet est un exemple remarquable de ce que les membres de la petite communauté qu’est le Vermont peut réaliser avec succès quand ils travaillent ensemble! » mentionne Gerry Noonley… définitivement… et le succès de la Vermont Farmhouse Chowder le prouve. Déjà aujourd’hui, la production de la chaudrée est le double de ce qui avait été anticipé!

Note: Le Vermont Ski Burger est vendu aux stations de ski suivantes, Okemo Mountain, Stowe, Burke Mountain, Stratton et Mount Snow. Il est fait de boeuf 100% naturel de la ferme Boyden Farm, élevé au Vermont et de fromage Cabot, et est personnalisé par les différentes stations de ski.
La bière, Ski Vermont Ale, produite par la brasserie Long Trail Brewery, est une autre initiative de Ski Vermont initiative disponible à Stratton.

ThanksgivingCe week-end, c’est Thanksgiving aux États-Unis, le temps de fêter en famille autour d’un bon repas. Dinde, sauce aux canneberges et tarte à la citrouille sont au rendez-vous! Nous avons donc décidé de vous parler de quelques événements qui ont lieu ici au Vermont ce week-end et de vous donner quelques idées de ce que vous pourriez faire pour fêter:
1- Si vous êtes dans le sud du Vermont, pourquoi pas abandonner vos chaudrons et choisir un de ces restaurants… Je me fie à l’article de Suzanne Donahue, qui nous suggère trois restaurants dans la région, pour leur décor et leur gastronomie: le restaurant Four Chimneys à Bennington; l’auberge Arlington Inn à Arlington et le restaurant Ye Olde Tavern à Manchester Center. Vous nous direz ce que vous en avez pensé!
2- Découvrez quelles étaient les traditions de Thanksgiving au 19ème siècle à Billings Farm and Museum. Un guide en costume d’époque vous fera visiter et vous pourrez assister à la préparation d’un repas traditionnel de Thanksgiving au 19ème siècle dans la maison de ferme datant de 1890, 1890 Farm House.
3- Dimanche 30 novembre à 19 heures, à l’église Unitarian Church de Montpelier. Assister à un concert gospel de la chorale Gospel Choir… dans l’esprit des fêtes. “La chorale et l’orchestre allient soul, jazz et musique gospel traditionnelle et originale pour une sonorité exubérante”, nous promettent-ils.
4- Samedi 29 novembre à Randolph. Redevenez des enfants… ou amenez vos petits-enfants voir un délicieux spectacle de marionnettes. Le spectacle “The Hobbit” est la plus récente production de la troupe No Strings Marionette Company. Les revues sont excellentes!
5- Choisissez une dinde en chocolat (pour être différent): Le chocolatier Lake Champlain Chocolates vous en propose.
6- Personnellement, je préfère le fromage plutôt que le chocolat! Pourquoi ne pas profiter du souper de Thanksgiving pour essayer un des fromages du Vermont faits de façon artisanale? Notre dernier article vous donne la liste des fromages qui ont gagné des concours cette année.
7- Et si vous êtes dans la région de Putney, venez voir les artistes et artisans du 30ème tour annuel Putney Crafts Tour, qui a lieu chaque année le week-end de Thanksgiving. Le fromager Vermont Shepherd est d’ailleurs un des 27 artisans participants!
8- Et enfin, pourquoi ne pas choisir un petit vin spécial pour célébrer Thanksgiving? La « blogeuse » Poor girl gourmet semble bien connaître ses vins et elle nous recommande deux vins vraiment inusuels pour l’occasion: pomme-érable et cassis du vignoble Putney Mountain Winery. Pourquoi pas?

Et sur cette note, joyeux Thanksgiving à tous!

assiette de fromageLes fabricants de fromage du Vermont font beaucoup parler d’eux en ce moment, et c’est tant mieux car ils le méritent. Beaucoup font vraiment d’excellents fromages!
Voilà pourquoi nous avons décidé de vous parler des récents concours internationaux où plusieurs d’entre eux ont gagné des prix.
Cela vous donnera peut-être envie de suivre le « sentier du fromage » lors d’une balade en campagne pour découvrir vous-mêmes plusieurs de ces fromages remarqués.
Peut-être serez-vous aussi intéressés par le livre sur le sujet, récemment publié. Son auteur a elle-même parcouru le fameux sentier du fromage il y a deux ans, et a décidé d’en faire un livre “Vermont Cheese Book”, pour notre plaisir à tous.

Et… si vous n’avez pas le livre, vous pouvez toujours vous référer à la «carte des fromages» réalisée par le Vermont Cheese Council. Les fromageries que vous pouvez visiter sont indiquées sur la carte par de petits drapeaux blancs.

Le premier concours, le 2008 World Cheese Awards – s’est tenu à Dublin en Irlande en septembre dernier. Des fromagers du monde entier ont participé à l’événement et le Vermont s’est vu décerné plusieurs prix:

The Vermont Butter and Cheese Co – cinq prix pour ses fromages de chèvre de fabrication artisanale: Vermont Chevre, Vermont Fresh Crottin, Vermont Creamy Goat Cheese, Vermont Quark et Aged Cheese Bijou et un autre prix pour son Vermont Quark.
Grafton Village Cheese Co. – deux prix pour son Grafton Maple-smoked cheddar (fumé à l’érable) et son Grafton Classic Reserve Cheddar.
Cabot Creamery Cooperative – un prix pour son Cabot Clothbound Cheddar (cheddar vieilli traditionnellement dans un sac de toile par Jasper Hill)
Willow Hill Farm – un prix pour son Butternut.

Petite parenthèse ici: mes lecteurs du Québec seront intéressés de savoir que plusieurs fromages Saputo ont aussi gagnés des prix. Vous pouvez consulter la liste pour les découvrir.

Le second concours – American Cheese Society’s Competition – a eu lieu cet été à Chicago.
Et les gagnants sont:

Blythedale Farm Inc. – Vermont Farmstead Brie
Bonnieview Farm – Ben Nevis
Cabot Creamery CooperativeCabot Monterey Jack Cheese; Cabot Pepper Jack Cheese; Cabot 3 Year Old Cheddar (âgé de 3 ans); Cabot Clothbound Cheddar (vieilli dans la toile dans les caves de Jasper Hill); Cabot Extra Sharp Wheel; Cabot 75% Reduced Fat Cheddar (réduit en calories)
Consider Bardwell FarmPawlet; Manchester; Dorset
Dancing Cow Farmstead Cheese – Bourrée
Franklin Foods, Inc.Hahn’s Neufchatel
Neighborly Farms of VermontJalapeno Jack organique
Shelburne FarmsShelburne Farms Smoked Farmhouse Cheese (fromage fumé)
Thistle Hill FarmTarentaise
Vermont Butter & Cheese Company – Vermont Mascarpone; Vermont Feta; Vermont Fresh Crottin
West River CreameryWest River Creamery Marinated Feta (feta mariné)

Les fromageries du Vermont ont aussi obtenu des prix pour leurs beurres, crèmes sûres et crèmes fraîches, et fromages cottage à ce concours.

Le troisième concours, le 2008 World Championship Cheese Contest, organisé par la Wisconsin Cheese Makers Association (association des fromagers du Wisconsin), n’est donc pas vraiment international malgré son nom.
Cabot et Vermont Butter & Cheese Co. ont tous deux remporté des prix mais malheureusement c’est difficile de savoir exactement pour quel produit:
Cabot Creamery Coop. – pour un cheddar moyennement fort, son cheddar à faible teneur en gras et son fromage cottage
Vermont Butter & Cheese Co. – pour son fromage feta de lait de chèvre

Et enfin, mais non le moindre, le magazine Wine Spectator bien connu, dans son numéro de septembre, a sélecté les 100 meilleurs fromages au monde, et 10 de leurs choix sont des fromages du Vermont. Parmi les fromageries reconnues, on retrouve Jasper Hill, Cabot, Shelburne Farms, Grafton Village, Thistle hill, et consider Bardwell Farms. Je n’ai pas vu l’article, mais si vous l’avez lu, laissez-nous un commentaire avec la liste exacte des fromages mentionnés. Je sais seulement, d’après un communiqué de presse, que le cheddar vieilli dans la toile et le cheddar “premium” du fromager Grafton Village Cheese faisait partie de cette liste prestigieuse.

Une toute dernière information : au Summer Fancy Food Show, l’été dernier, Vermont Butter & Cheese Co a remporté le prix pour sa “ remarquable ligne de produits”… toute une année pour ce fabricant de fromages artisanaux!

Voilà. Avec toutes ces informations en main, je vous souhaite une bonne balade et une bonne dégustation (Noël n’est pas loin après tout!).
Pour vous rendre: Carte des fromages du Vermont
Pour plus d’information:
Article en anglais sur les fromages de Vermont Butter & Cheese (descendez tout en bas de la page pour voir les descriptions et critiques des fromages).
Associer bières et fromages– article en anglais paru dans le Burlington Free Press

Brasserie Bob Cafe

Cet article nous est offert par Kurt Staudter, de l’association des brasseries du Vermont.

L’idée d’associer mets et bières est peut-être une des plus anciennes préoccupations de l’homme, mais c’est seulement au Vermont qu’un tel art atteint son sommet!
Greg Noonan de la brasserie Vermont Pub & Brewery à Burlington est reconnu comme étant le pionnier du concept de la brasserie-pub, et depuis plus de 20 ans déjà, combine excellente gastronomie et bières intéressantes.

Pas très loin, on trouve aussi la brasserie Zero Gravity Brewery à l’American Flatbread, qui vous offre – dans son bar Burlington Taproom – non seulement ses propres bières mais aussi une grande sélection de bières d’ailleurs. Et si vous souhaitez faire une partie de pool avec des amis, cette autre brasserie-pub Three Needs est l’endroit où aller à Burlington!

À l’extérieur de Burlington, le long des Green Mountains, vous trouverez aussi The Alchemist à Waterbury, Shed Restaurant and Brewery à Stowe, Bobcat Café à Bristol et Stonecutters Brewhouse à Barre. Dans toutes ces brasseries-pubs, vous pouvez déguster des plats « excitants » accompagnés de leurs bières de création artisanale.

En fait, à chaque coin du Vermont, on peut trouver une brasserie artisanale à la gastronomie reconnue: au nord-est, dans la région du Northeast Kingdom à Lyndonville, on trouve la brasserie Trout River Brewery qui sert des galettes (flatbreads) les vendredis et samedis soirs, à Bennington, la brasserie Madison Brewing se dit un « grand restaurant » qui – en passant – fait aussi sa propre bière. Dans le conté de Windsor (Windsor County), il y a trois excellents endroits où déguster un repas avec une bonne bière: la brasserie Long Trail Brewery à Bridgewater Corners (pas très loin de Woodstock), la brasserie Jasper Murdock’s Alehouse à l’auberge Norwich Inn, un peu plus “haute de gamme”, et pour quelque chose de très simple, la brasserie Harpoon Brewery à Windsor.

Une autre brasserie du Vermont, McNeill’s Brewery à Brattleboro, se distingue par le fait que les gens du coin et d’ailleurs s’assoient tous ensemble à de longues tables, et peuvent déguster une chope de leurs «ales» renommées, ainsi que quelques entrées… celles qu’on mange avec les doigts!

Les heures d’ouverture de tous ces pubs peuvent être consultées sur le site web de l’association des brasseries du Vermont à www.vermontbrewers.com.

Donc, si vous avez faim et que vous voulez déguster une des meilleures bières artisanales aux USA, venez visiter une de ces nombreuses brasseries-pubs au Vermont. Vous comprendrez pourquoi le Vermont est l’endroit d’où viennent les bonnes choses, et comme ils disent : «Le Vermont brasse le meilleur!».

Autre article sur le sujet: Concours de barbecue de la brasserie Harpoon