skier à Stowe au Vermont
Photo: Gracieuseté de la station de ski Stowe Mountain Resort.

D’après les lecteurs du magazine Ski Magazine, le Vermont a parmi les meilleures stations de ski aux États-Unis et même en Amérique du Nord – que vous souhaitiez faire du ski alpin ou du ski de fond, ou encore juste pour le meilleur après-ski. Pour chacune de ces catégories, les stations de ski du Vermont se sont classées parmi les 10 premières. Et d’autres reconnaissent aussi les stations de ski du Vermont parmi les meilleures!

Les 10 meilleures stations de ski pour l’après-ski (Ski Magazine)
Pour le meilleur après-ski, les lecteurs de Ski Magazine ont choisi deux stations de ski du Vermont parmi les dix premières.
Voici la liste des 10 premières:
1. Aspen Mountain, Colorado
2. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
3. Heavenly, Californie
4. Killington, Vermont
Killington a définitivement de nombreux bars et pubs très sympas: Le bar Mahogany Ridge à K-1 Lodge, le Long Trail Pub à Snowshed Lodge, et le Bear Mountain Lounge à Bear Mountain Lodge, et enfin le Wobbly Barn et le Lookout Tavern. Les choix ne manquent pas. Et pour le meilleur BBQ, notre choix personnel se pose sur The Back Behind Saloon au coin des routes 4 et 100 S.
5. Tremblant, Québec
7. Park City, Utah
8. Breckenridge, Colorado
9. Whiteface, New York
10. Stowe, Vermont
C’est sans aucun doute une tradition à Stowe de s’amuser d’un bar à l’autre à la fin d’une journée de ski à Stowe Mountain Resort. Vous pouvez commencer par vous réchauffer et prendre un verre à la taverne Fireside Tavern au pied de la montagne, puis un peu plus bas sur la route, arrêtez-vous au bar Matterhorn Bar. Il y a des tables de pool, de la musique et la nourriture est délicieuse (apéritifs, pizza, etc.). Le bar a aussi une piste de danse. Plus loin sur la route, vous trouverez The Shed et le Rusty Nail. Le Rusty Nail est aussi très sympa et a des tables de pool en haut. De nombreux endroits à découvrir pour beaucoup de fun!

Les 10 meilleures stations de ski pour dîner (Ski Magazine)
Pour ses restaurants, Stowe occupe la dixième place. Un score très respectable. Il est incontestable que Stowe a des restaurants de tous les genres et pour tous les budgets, depuis les pistes de ski, jusqu’au village de Stowe et jusqu’à Waterbury (sans compter les nombreuses petites auberges et Bed & Breakfasts). Certains sont relax et sympas, et d’autres sont gastronomiques et sophistiqués, situés dans de belles demeures historiques en pierre. Pour n’en citer que quelques-unes: le Whip Bar & Grill, à l’auberge Green Mountain Inn, le Blue Moon Café, le Swisspot (dans le village), le Cliff House Restaurant (au Mont Mansfield), et Mr Pickwick’s à l’auberge Ye Olde England Inne. Waterbury est tout prêt et a aussi d’excellents restaurants renommés, comme Michael’s on the Hill, et Hen of the Wood (voir notre article précédent).

Et pour satisfaire votre curiosité, voici la liste de Ski Magazine’s des 10 meilleures stations de ski pour dîner:
1. Aspen, Colorado
2. Deer Valley, Utah
3. Tremblant, Québec
4. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
5. Sun Valley, Idaho
6. Vail, Colorado
7. Park City, Utah
8. Beaver Creek, Colorado
9. Telluride, Colorado
10. Stowe, Vermont

Les 10 meilleures stations de ski pour les activités “hors-piste” (Ski Magazine)
Quand on parle d’activités autres que le ski, c’est Smugglers’ Notch qui est la station favorite des lecteurs. Smugglers’ Notch a un centre d’activités FunZone pour les enfants, des arcades vidéo, des glissades sur tube, une patinoire extérieure à SmuggsCentral, des massages, et beaucoup d’autres choses…

La liste de Ski Magazine des 10 meilleures stations inclut:
1. Whiteface Mountain, New York
2. Aspen Mountain, Colorado
3. Heavenly, California
4. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
5. Smugglers’ Notch, Vermont
6. Park City, Utah
7. Tremblant, Québec
8. Vail, Colorado
9. Breckenridge, Colorado
10. Deer Valley, Utah

Les 10 meilleures stations de ski pour les skieurs de fond… romantiques! (toute une niche!) (MSNBC – février 2006)
MSNBC a sélectionné l’auberge Mountain Top Inn. Les photos sur leur site sont superbes… surtout avec la vue sur le lac Champlain. Il va falloir aller voir ça nous-mêmes!

La liste des 10 meilleures stations de ski de MSNBC inclut:
Callaghan Country à Whistler, Colombie britannique
• Fairmont Château Lake Louise en Alberta
Garland Resort à Lewiston au Michigan
Lone Mountain Ranch à Big Sky au Montana
Mohonk Mountain House à New Paltz dans l’état de New York
Mt. Washington Hotel à Bretton Woods au New Hampshire
Mountain Top Inn à Chittenden au Vermont
Royal Gorge à Soda Springs en Californie
Sun Mountain Lodge à Winthrop dans l’état de Washington
Vista Verde Ranch à Steamboat Springs au Colorado

Et pour finir:
Les 10 meilleures stations de ski familiales en Nouvelle-Angleterre (Family Ski Trips)
Le site web Family Ski Trips classe six stations de ski du Vermont parmi les 10 meilleures stations familiales. Un excellent palmarès!

Okemo, Vermont
Pour leur programme de leçons de ski…
Smugglers’ Notch, Vermont
Pour ses cours “des plus innovateurs”; ses pistes débutants sur la montagne Morse Mountain, son camp de ski pour les enfants et sa garderie et toutes les activités au centre Fun Zone dans le village, y compris ses glissades sur tube.
Stowe, Vermont
Quand les enfants sont un peu plus grands: “vos enfants peuvent faire du ski de soirée pendant que vous dînez au restaurant gastronomique « européen » Cliff House”.
Killington/Pico, Vermont
Pour sa montagne Bear Mountain dédié au ski libre et aux planchistes, avec ses parcs et ses “pipes”; pour son centre Winter Adventure Center avec ses pistes pour raquettes, ses glissades sur tube, ses promenades à traîneau; et pour sa station Pico, moins intimidante que Killington. Killington a aussi plusieurs arcades vidéo.
Suicide Six, Vermont
Ascutney, Vermont
Ascutney a de quoi satisfaire les enfants de tous âges: garderie Duckling Daycare pour les plus jeunes, camps de ski Young Olympians pour les 4-12 ans, et un Bumps Center pour les ados.

Les autres stations de ski en Nouvelle-Angleterre dans cette liste:
Bretton Woods, New Hampshire
Sunday River, Maine
Jiminy Peak, Massachusetts
Sugarloaf, Maine

Et pour conclure, nous espérons vous voir cet hiver au Vermont… sur les pistes et dans les villages… La neige vous y attend déjà!

ThanksgivingCe week-end, c’est Thanksgiving aux États-Unis, le temps de fêter en famille autour d’un bon repas. Dinde, sauce aux canneberges et tarte à la citrouille sont au rendez-vous! Nous avons donc décidé de vous parler de quelques événements qui ont lieu ici au Vermont ce week-end et de vous donner quelques idées de ce que vous pourriez faire pour fêter:
1- Si vous êtes dans le sud du Vermont, pourquoi pas abandonner vos chaudrons et choisir un de ces restaurants… Je me fie à l’article de Suzanne Donahue, qui nous suggère trois restaurants dans la région, pour leur décor et leur gastronomie: le restaurant Four Chimneys à Bennington; l’auberge Arlington Inn à Arlington et le restaurant Ye Olde Tavern à Manchester Center. Vous nous direz ce que vous en avez pensé!
2- Découvrez quelles étaient les traditions de Thanksgiving au 19ème siècle à Billings Farm and Museum. Un guide en costume d’époque vous fera visiter et vous pourrez assister à la préparation d’un repas traditionnel de Thanksgiving au 19ème siècle dans la maison de ferme datant de 1890, 1890 Farm House.
3- Dimanche 30 novembre à 19 heures, à l’église Unitarian Church de Montpelier. Assister à un concert gospel de la chorale Gospel Choir… dans l’esprit des fêtes. “La chorale et l’orchestre allient soul, jazz et musique gospel traditionnelle et originale pour une sonorité exubérante”, nous promettent-ils.
4- Samedi 29 novembre à Randolph. Redevenez des enfants… ou amenez vos petits-enfants voir un délicieux spectacle de marionnettes. Le spectacle “The Hobbit” est la plus récente production de la troupe No Strings Marionette Company. Les revues sont excellentes!
5- Choisissez une dinde en chocolat (pour être différent): Le chocolatier Lake Champlain Chocolates vous en propose.
6- Personnellement, je préfère le fromage plutôt que le chocolat! Pourquoi ne pas profiter du souper de Thanksgiving pour essayer un des fromages du Vermont faits de façon artisanale? Notre dernier article vous donne la liste des fromages qui ont gagné des concours cette année.
7- Et si vous êtes dans la région de Putney, venez voir les artistes et artisans du 30ème tour annuel Putney Crafts Tour, qui a lieu chaque année le week-end de Thanksgiving. Le fromager Vermont Shepherd est d’ailleurs un des 27 artisans participants!
8- Et enfin, pourquoi ne pas choisir un petit vin spécial pour célébrer Thanksgiving? La « blogeuse » Poor girl gourmet semble bien connaître ses vins et elle nous recommande deux vins vraiment inusuels pour l’occasion: pomme-érable et cassis du vignoble Putney Mountain Winery. Pourquoi pas?

Et sur cette note, joyeux Thanksgiving à tous!

Burlington, VermontPhoto: Courtoisie du Vermont Department of Tourism and Marketing.

Quand elle nous explique pourquoi Burlington a été choisie ce mois-ci comme une des 20 plus belles villes des États-Unis, par Forbes Traveler, Sarah Tuff Dunn, co-auteur de 101 Best Outdoor Towns, nous dit: “Burlington a tout pour elle… une rue commerçante piétonnière, les clochers blancs typiques du Vermont, les collines qui nous amènent au bord du lac Champlain, avec ses espaces verts et animés”. Tout un honneur! Et Burlington se trouve vraiment en bonne compagnie dans ce palmarès, à côté de Aspen, Colorado; Lake Placid, New York; Hanover et Porthsmouth, New Hampshire; et Rockport, Maine.
La rue commerçante Church Street, centre commercial extérieur et piétonnier de Burlington, est définitivement un endroit très populaire et un quartier où il est agréable de flâner un samedi ou dimanche après-midi. Une enquête récente faite auprès de touristes québécois conclut qu’ils aiment la rue piétonnière et son côté à la fois urbain et « petite ville ».
La rue Church Street a aussi été choisie le mois dernier par l’association American Planning Association (APA) comme un des 10 plus beaux lieux publics en Amérique. Parmi les autres endroits choisis en 2008 pour leur caractère, leur qualité et leur bonne planification, on compte des endroits comme Central Park, New York, la plage de Santa Monica en Californie et la Union Station, à Washington DC. Un autre grand honneur pour notre ville de bord du lac Champlain!
Et si vous aimez votre balade sur Church Street, je suis certaine que vous aimerez aussi la sérénité du bord du lac. Découvrez les sentiers de marche, relaxez à une des terrasses de bars ou restaurants du bord de l’eau (nous, nous aimons celle du restaurant Ice House), admirez le lac, les bateaux et les montagnes Adirondack, de l’autre côté du lac, dans l’état de New York.
Enfin, si vous souhaitez plus d’idées sur ce que vous pouvez faire à Burlington pendant un week-end, un super article vient d’être publié dans la section Voyages du NY Times (en anglais) : « 36 hours in Burlington ». Il vous donne plein d’idées de choses à faire à Burlington et quelques bons conseils de restaurants et de cafés…
Personnellement, j’ai été très surprise de voir la photo de l’horloge solaire de 43 pieds de long, faite de blocs de granite – “Burlington Earth Clock”. On dirait presque les menhirs de Carnac. Je ne savais pas qu’un tel monument existait à Burlington. Il va falloir aller voir ça!
Finalement, nos amateurs de gastronomie seront contents de savoir qu’il y a quelques bons restos à Burlington. Les plus souvent mentionnés par les gastronomes sont:
A Single Pebble (asiatique distingué)
L’Amante (aussi mentionné dans l’article du NY Times)
Trattoria Delia
– Et enfin American Flatbread (mentionné dans notre article sur les brasseries-pubs du Vermont).
Des endroits sympas pour un excellent repas, mais pas parmi les moins chers!
Et, si vous venez à Burlington, n’oubliez pas de nous dire quel est VOTRE endroit préféré… laissez-nous un commentaire…

Autre article sur le sujet: Les brasseries-pubs du Vermont

Strafford church
Deux restaurants de Waterbury gagnent des prix de gastronomie, ou plutôt je devrais dire deux chefs… pour être exacte.
Le premier se nomme Michael Kloeti, et son restaurant est Michael’s on the Hill. En 2007, il a mérité le prix du Chef de l’année (Vermont Chef of the Year) décerné par le Conseil en hospitalité du Vermont (Vermont Hospitality Council). Son restaurant a beaucoup de charme. Il se situe dans une maison de ferme qui date de 1820, en haut d’une petite butte, sur la route de Stowe, et la salle à manger a une vue superbe sur les montagnes (Green Mountains). Sa cuisine est toute simplement délicieuse et très créative. C’est un mélange d’influences régionales européennes et américaines avec une emphase particulière sur les produits frais régionaux. Et en plus… Michael est tout simplement une personne très sympathique.
Si vous avez la chance d’assister à un de ces cours de cuisine (en anglais) d’environ 2 heures (au cours du festival culinaire), n’hésitez pas, vous ne le regretterez pas. Michael, avec son accent suisse chaleureux, peut vous parler avec amour pendant des heures de sa passion pour la cuisine et les produits locaux frais et organiques! Mais qui est-il? Et bien, Michael est né en Suisse où il a commencé sa formation en cuisine. Il a ensuite quitté la Suisse pour New York, pour travailler pour Gray Kunz au restaurant Lespinasse, restaurant qui a reçu 4 étoiles de la part du New York Times. Il a aussi travaillé comme sous-chef au restaurant Lodge à l’hôtel Koele Resort à Lanai, à Hawaii, et comme Chef de Cuisine à l’hôtel St. Regis à Manhattan.
Il est ensuite venu au Vermont accompagnée de sa femme Laura, diplômée de l’institut culinaire américain (Culinary Institute of America), pour élever ses enfants et ouvrir son propre restaurant. Michael’s on the Hill, en 2002.
Ils offrent également des services de traiteur, et c’est définitivement un privilège d’avoir Michael comme traiteur pour un mariage ou autre événement important!

Le second chef est Eric Warnstedt, du restaurant Hen of the Wood. C’est un des 10 chefs à travers l’ensemble des États-Unis, à mériter le prix de Meilleur Nouveau Chef  (2008 Best New Chef) décerné par le célèbre magazine Food & Wine. Cette récompense est décernée à de jeunes chefs qui se distinguent par leur « vision culinaire et la créativité de leur style, pour créer une cuisine remarquablement délicieuse ». Définitivement un restaurant que nous voulons essayer! Avec une telle réputation, nous sommes certains que l’expérience devra être mémorable et que le restaurant sera charmant. Il se situe dans un vieux moulin du 19ème siècle. Et comme Michael Kloeti, Eric Warnstedt aime cuisiner avec les meilleurs ingrédients de la région. Né en Floride, il a travaillé précédemment au restaurant Wildwood à Portland, en Oregon, au restaurant Mark’s à Fort Lauderdale, et à Shelburne Farms, à Shelburne, ici au Vermont.
Sans aucun doute, ça fait plaisir de voir que la gastronomie locale est ainsi reconnue pour son excellence. Vermont est déjà connu pour ses grands espaces, son sirop d’érable, son délicieux cheddar et bien sûr la crème glacée Ben & Jerry’s… et maintenant pour sa gastronomie!
Si vous allez dîner dans un de ses restaurants, n’hésitez pas à nous dire ce que vous en pensez!
Leurs sites web :
http://www.michaelsonthehill.com/
http://www.henofthewood.com/