Amtrak Vermonter randolphPhoto: Randolph, une des villes du Vermont où s’arrête le train Amtrak.
Quelle merveilleuse façon de découvrir la campagne vermontaise et ses petites villes, cet été et cet automne!
Et oui, vous pouvez prendre le train Amtrak, le Vermonter, entre les villes du Vermont pour seulement $12 (un billet aller simple).
Une excellente nouvelle pour les touristes et les Vermontais, après les mois de discussion tout au long de l’hiver, au cours duquel on craignait que Amtrak ne vienne plus au Vermont.
Avec le Vermonter, vous pouvez vous rendre de St. Albans au nord du Vermont jusqu’à Washington DC ou New York. À partir de Montréal, vous pouvez prendre le bus pour vous rendre à St. Albans ou Burlington, pour ensuite poursuivre votre voyage en train. Vous pouvez admirer le magnifique paysage, vous pouvez visiter une des villes où le train s’arrête, et que l’on aime pour leur beauté, leur architecture historique, leurs magasins et restaurants.
Chacune de ces villes est d’ailleurs une des « 22 villes reconnues » par l’état du Vermont pour leur caractère. Et Randolph – un des stops sur la route du Vermonter – est un des villages historiques que nous vous présentions l’an dernier dans notre article sur «30 villages historiques de charme».
Et lors de votre séjour, vous pouvez en profiter pour assister à un des festivals que le Vermont vous offre cet été. Le festival de musique classique Vermont Mozart Festival a lieu du 19 juillet au 9 août, dans plusieurs sites extérieurs. Et à l’occasion des 400 ans du lac Champlain, vous pourrez aussi assister au festival St. Albans Franco-American Heritage Festival à St. Albans, du 18 au 20 juin et, à Burlington, du 2 au 14 juillet, vous pouvez célébrer le festival Celebrate Champlain Burlington International Waterfront Festival« .

Pour planifier votre voyage : il vous suffit de décider quelque ville vous souhaitez visiter au cours de votre voyage, et de réserver votre billet pour $12 par trajet (code promotionnel V189). Et si vous débutez votre voyage en dehors du Vermont, peut-être à Washington CD ou New York, prenez le train jusqu’au premier stop au Vermont (code promotionnel V446) : Brattlboro, et utilisez ensuite le code promotionnel V189 pour la suite de votre visite au Vermont. Le tarif spécial n’est pas disponible pendant les congés suivants : 4 et 7 septembre, 24 et 25 novembre et 28 et 30 novembre.
Les villes du Vermont desservies par le Vermonter : Brattleboro, Bellow Falls, Claremont, Windsor-Mt. Ascutney, White River Junction, Randolph, Montpelier-Barre, Waterbury-Stowe, Burlington-Essex Junction et St. Albans. Repérez ces villes sur cette carte Amtrak.
Les réservations peuvent être faites par téléphone au numéro 1-800-USA-RAIL. Vous pouvez aussi obtenir plus d’information en visitant la page web Amtrak sur le Vermonter.
Nous espérons donc vous voir au Vermont cet été!

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30 villages historiques de charme

Burlington, VermontPhoto: Courtoisie du Vermont Department of Tourism and Marketing.

Quand elle nous explique pourquoi Burlington a été choisie ce mois-ci comme une des 20 plus belles villes des États-Unis, par Forbes Traveler, Sarah Tuff Dunn, co-auteur de 101 Best Outdoor Towns, nous dit: “Burlington a tout pour elle… une rue commerçante piétonnière, les clochers blancs typiques du Vermont, les collines qui nous amènent au bord du lac Champlain, avec ses espaces verts et animés”. Tout un honneur! Et Burlington se trouve vraiment en bonne compagnie dans ce palmarès, à côté de Aspen, Colorado; Lake Placid, New York; Hanover et Porthsmouth, New Hampshire; et Rockport, Maine.
La rue commerçante Church Street, centre commercial extérieur et piétonnier de Burlington, est définitivement un endroit très populaire et un quartier où il est agréable de flâner un samedi ou dimanche après-midi. Une enquête récente faite auprès de touristes québécois conclut qu’ils aiment la rue piétonnière et son côté à la fois urbain et « petite ville ».
La rue Church Street a aussi été choisie le mois dernier par l’association American Planning Association (APA) comme un des 10 plus beaux lieux publics en Amérique. Parmi les autres endroits choisis en 2008 pour leur caractère, leur qualité et leur bonne planification, on compte des endroits comme Central Park, New York, la plage de Santa Monica en Californie et la Union Station, à Washington DC. Un autre grand honneur pour notre ville de bord du lac Champlain!
Et si vous aimez votre balade sur Church Street, je suis certaine que vous aimerez aussi la sérénité du bord du lac. Découvrez les sentiers de marche, relaxez à une des terrasses de bars ou restaurants du bord de l’eau (nous, nous aimons celle du restaurant Ice House), admirez le lac, les bateaux et les montagnes Adirondack, de l’autre côté du lac, dans l’état de New York.
Enfin, si vous souhaitez plus d’idées sur ce que vous pouvez faire à Burlington pendant un week-end, un super article vient d’être publié dans la section Voyages du NY Times (en anglais) : « 36 hours in Burlington ». Il vous donne plein d’idées de choses à faire à Burlington et quelques bons conseils de restaurants et de cafés…
Personnellement, j’ai été très surprise de voir la photo de l’horloge solaire de 43 pieds de long, faite de blocs de granite – “Burlington Earth Clock”. On dirait presque les menhirs de Carnac. Je ne savais pas qu’un tel monument existait à Burlington. Il va falloir aller voir ça!
Finalement, nos amateurs de gastronomie seront contents de savoir qu’il y a quelques bons restos à Burlington. Les plus souvent mentionnés par les gastronomes sont:
A Single Pebble (asiatique distingué)
L’Amante (aussi mentionné dans l’article du NY Times)
Trattoria Delia
– Et enfin American Flatbread (mentionné dans notre article sur les brasseries-pubs du Vermont).
Des endroits sympas pour un excellent repas, mais pas parmi les moins chers!
Et, si vous venez à Burlington, n’oubliez pas de nous dire quel est VOTRE endroit préféré… laissez-nous un commentaire…

Autre article sur le sujet: Les brasseries-pubs du Vermont

Golden mums
Les gens viennent de partout en Amérique du Nord pour découvrir les couleurs de l’automne dans les paysages pittoresques «Nouvelle-Angleterre» du Vermont. Quand les températures sont douces et les feuilles d’érables rouges, quoi de plus sympathique que de sillonner les petites routes ou cueillir des pommes dans les vergers! Nous vous disons où aller pour cela. Mais en plus des habituelles routes panoramiques et des cueillettes de pommes, voici de nouvelles idées d’activités au Vermont cet automne (automne 2008):

  • Baladez-vous en canot et kayak sur la rivière Missisquoi: Un des meilleurs endroits au Vermont pour du canot & kayak en eaux calmes, la rivière Missisquoi fait partie du circuit de 740 miles ( près de 1200 kms) de long, le Northern Forest Canoe Trail. Elle est magnifiquement bordée d’une forêt d’érables argentés. En fait, sa beauté est tellement particulière qu’il y a en ce moment un projet de loi devant le Sénat américain pour que les rivières Missisquoi et Trout soient nommées «rivières sauvages et panoramiques», ce qui garantirait leur protection et leur développement comme zones protégées.
    Pour plus d’information: Northern Forest Canoe Trail
  • Suivez la “route des fromages”: Il n’y a rien de tel qu’une bonne excuse pour sillonner les routes du Vermont. Et les fromageries du Vermont sont définitivement renommées (elles gagnent des prix internationaux) et leurs fromages sont délicieux. Alors pour ne pas les découvrir tout en admirant les magnifiques couleurs de l’automne.
    L’association des fromageries, le Vermont Cheese Council vous offre une carte de toutes les fromageries que vous pouvez visiter (notez les petits drapeaux sur la carte).
    Pour plus d’information: Carte de la « route des fromages » au Vermont
  • Prenez le train: Cet été, nous avons découvert plusieurs petites villes du Vermont dont la prospérité économique est née avec l’arrivée du chemin de fer au milieu des années 1800. Les voies ferrées sont toujours là et croyez-moi, elles traversent toujours de belles vallées entourées de montagnes boisées. Amtrak vous amène de St. Albans (juste au sud de la frontière canadienne) jusqu’à Washington DC sur le «Vermonter» et de Rutland (au milieu du Vermont) jusqu’à New York sur le «Ethan Allen Express». La compagnie Green Mountain Railroad vous offre aussi certains circuits. Nous espérons bien pouvoir faire un tel voyage très prochainement!
    Note : Il n’y a malheureusement aucun train que vous pouvez prendre à partir de Montréal pour admirer l’automne au Vermont. Mais vous pouvez voir l’état de New York sur l’Adirondack qui vous amène de Montréal à New York.
    Pour plus d’information:
    Green Mountain Railroad
    Voyages en train au Vermont avec Amtrak – Le Vermonter et le Ethan Allen Express
  • Faites une croisière sur le lac Champlain: Admirer les feuilles d’automne en bateau est une activité populaire. Vous pouvez choisir une croisière d’une heure et demie avec les croisières Carillon (juste en face du Fort Ticonderoga du coté du Vermont). Le capitaine vous fera découvrir l’histoire de l’endroit.
    Et pour une plus longue croisière, vous pouvez choisir le Moonlight Lady et coucher à bord – en semaine la croisière Lake Discovery et en fin de semaine la croisière Vermonter. On me dit que la cuisine est très bonne et le bateau peut coucher 16 passagers.
    Pour plus d’information:
    Croisières Vermont Discovery Cruises
    Croisières Carillon
  • Visitez les vignobles: Nous n’avons pas encore fait ce circuit nous-mêmes, et nous ne savons donc pas si le paysage en vaut la peine. Les paysages ne sont peut-être pas aussi beaux que les collines de la Napa Valley couvertes de vignobles! Mais si vous êtes, comme nous, intrigués et si vous vous demandez si le Vermont a des vins intéressants, voici une autre excuse de parcourir la campagne. Au moins un vignoble, le Shelburne Vineyard a gagné quelques prix pour ses vins “organiques”. A vous de découvrir…
    Pour plus d’information:
    Carte des vignobles au Vermont
    Vignoble Shelburne Vineyard

 

  • Devenez membre du Club 251 et visitez chacun des 251 villages du Vermont. Marquez-les sur la carte jusqu’à ce que vous les ayez tous visités! Je sais, c’est une idée un peu folle, mais une superbe excuse pour prendre de petites routes que vous ne prendriez pas autrement. Nous avons nous-mêmes découvert de belles cascades ou granges de cette façon!
    Pour plus d’information: Le Club 251

Et pour les activités plus traditionnelles:

  • Cueillez des pommes et gagnez un iPod: Et oui, ce n’est pas une blague. Aux vergers participant à cette promotion, vous pouvez cueillir des pommes, trouver une pomme de bois dans un des arbres et ainsi gagner un iPod. Une bonne façon de motiver toute la famille à venir.
    Pour plus d’information: Pommes du Vermont

 

  • Prenez une des routes panoramiques en voiture ou en vélo: Le Vermont a tant de routes panoramiques et de sentiers de randonnées. Nous avons choisi deux sites web qui vous donnent des itinéraires avec des cartes : Foliage-Vermont.com et le journal Burlington Free Press. Et si vous voulez joindre un groupe de cyclistes, Bike Vermont vous offre des randonnées vélo cet automne.
    Pour plus d’information:
    Le circuit “couleurs d’automne” de Burlington Free Press
    Les parcours en auto ou vélo de Foliage-Vermont (cliquez sur “driving tours” sur le menu de gauche et sélectionnez un des circuits).
    Bike Vermont

 

  • et enfin, pour les amateurs de vélo de montagne ou de randonnées pédestres, il y a encore une fois trop de choix à mentionner, mais nous avons remarqué les sentiers «Kingdom Trails» à East Burke. Ils ont reçu la distinction «Choix de l’éditeur 2006» de la part du magazine Yankee Magazine Travel Guide to New England qui en parle comme une des «grandes sensations à avoir dans sa vie»! Ils ont aussi un peu de français sur leur site.
    Pour plus d’information: Les sentiers Kingdom Trails

Autre article sur le sujet:
Les brasseries pubs du Vermont

Fort Ticonderoga - Lac Champlain

Ce mois-ci, nous avons lancé notre site Vacances Vermont.  Nous vous apportons de nouvelles histoires toutes les semaines. Ce mois-ci, nos articles les plus populaires:

30 villages historiques de charme
9 randonnées vélo en sentier dans la région de Montpelier
Le lac Champlain… en Nouvelle-France
Activités au Vermont – week-end de la fête du travail
Concerts traditionnels à Strafford

En espérant que vous nous lirez toutes les semaines!

Norwich common
Photo: Norwich et son « green »
 
Ces villages ne font-ils pas tout le charme du Vermont? …avec leurs églises blanches au clocher pointu, leur place publique ou “green » ou « common », souvent un ou deux autres bâtiments imposants – une école ou une salle commune pour les rassemblements – le tout formant un ensemble harmonieux et paisible, comme protégé par les montagnes boisées environnantes en arrière plan.
Souvent, le temps semble d’ailleurs s’être arrêté et ces villages ne sont vraiment pas différents de ce qu’ils étaient au 19ème siècle. Cela fait tout leur charme.
Ces places publiques sont nées à la fin du 18ème siècle d’une vieille tradition britannique, qui permettait aux fermiers d’y faire paître leur bétail. En Angleterre, les villages avaient ces terrains, accessibles à tous, pour faire paître le bétail mais aussi pêcher, couper du bois pour les besoins personnels, prendre des pierres et du sable. En Nouvelle-Angleterre, si on y venait avec le bétail, c’était aussi un lieu de rassemblement pour ces fermiers dispersés dans les campagnes, et c’est pourquoi on construisait les principaux bâtiments publics à proximité.
Il existe maintenant 251 villes et villages au Vermont et parmi ceux-là, voici la liste des 30 villages considérés les plus pittoresques. Plein de jolis coins où prendre un pique-nique et faire quelques belles photos. Si vous étés dans les environs, faites un détour, vous ne le regretterez pas.
 

Brandon Hyde Park Peru
Brookfield Manchester Plymouth
Chelsea Middletown Springs Randolph Center
Chester Montgomery South Royalton
Craftsbury Common Newbury South Woodstock
Danville Newfane Stowe
Dorset Norwich Stratford
East Poultney Old Bennington Thetford Hill
Grafton Orwell Weston
Guildhall Peacham Woodstock

Note: Cette liste provient d’un livre de Norman Williams Jr. paru en 1984 et qui s’intitule « Vermont Townscape ».