skier à Stowe au Vermont
Photo: Gracieuseté de la station de ski Stowe Mountain Resort.
Lu dans le numéro du mois de décembre 2008 du magazine Condé Nast Traveler: les résultats du sondage des lecteurs sur les meilleurs endroits en Amérique du Nord pour skier et passer quelques jours.
Et bien, les stations de ski des Rocheuses semblent avoir gagné cette fois-ci… sans aucun doute. La seule station de ski de l’est que l’on voit dans la liste est celle du Mont Tremblant (une belle station sans aucun doute mais parfois froide!). Dommage qu’on ne voit aucune station de ski du Vermont dans cette liste des 20 meilleures stations. On y trouve pourtant de superbes endroits pour pratiquer des sports d’hiver. Dans notre article de l’an dernier, intitulé Les meilleures stations de ski sont au Vermont, nous vous parlions des bons classements obtenus par le Vermont, parus dans le magazine Ski Magazine en particulier: l’après-ski y est excellent, on y trouve des stations de ski parfaites pour les familles, et plus encore…
Le Vermont demeure un endroit très agréable pour skier. Certains hôtels d’ici sont effectivement parmi les « 50 meilleurs hôtels pour le ski » dans ce récent sondage fait par Condé Nast Traveler:
31 – Sugarbush Inn, Warren
39 – Killington Grand Resort Hotel, Killington
42 – Topnotch Resort & Spa, Stowe
44 – Woodstock Inn & Resort, Woodstock (un bel hôtel sans aucun doute!)
48 – Stoweflake Mountain Resort & Spa, Stowe
Et vous? Qu’en pensez-vous? Quel est votre favori hôtel au Vermont en hiver?

ski de fondLa piste de ski de fond et de raquette Catamount Trail est la plus longue piste de ski de fond en Amérique du Nord. Ce sont 450 kilomètres de pistes, traversant le Vermont d’un bout à l’autre du Nord au Sud… en quelque sorte une « Long Trail » (sentier de randonnée bien connu) pour les amateurs de ski et de raquette!
Il y a une semaine, le NY Times a publié un article très sympa sur la Catamount Trail, un article qui m’a donné envie de prendre immédiatement mes skis, de sauter dans ma voiture et de skier la piste dans toute sa longueur… pour environ un mois de ski de fond!
Des souvenirs remontaient à ma mémoire : ceux d’un marathon de ski au fond du Canada, au Québec il y a des années, 35 kilomètres skiés en 2 jours, les grands espaces, le ciel bleu, la neige immaculée… un week-end tout simplement magique… Mais revenons à la piste Catamount Trail! Je vous laisse lire l’article de Sarah Tuff (en anglais). Elle décrit son expérience d’une manière qui vous laissera rêveur…  ou rêveuse. Elle vous fait imaginer les grands espaces que les pistes traversent, les grandes fermes et leurs granges, les arbres couverts de neige… Merci Sarah!

La piste Catamount Trail est divisée en 31 sections et traverse 200 terres privées et 135 miles (environ 215 kilomètres) de terrains publics. Sa construction a débutée en 1984 et la dernière section a été complétée seulement l’an dernier. Tout un projet! La piste a utilisé des chemins en pleine nature, des pistes de ski existantes et d’anciens chemins d’exploitation forestière. Elle traverse plusieurs centres de ski de fond et selon l’article de Sarah Tuff, longe 12 auberges sympas.
Un autre point d’intérêt: les différentes sections sont de différents niveaux de difficulté et l’association Catamount Trail offre un grand nombre de tours guidés gratuits, pour tous les niveaux de skieurs, et de différentes durées, incluant des tours de 3, 4 et même 7 jours. Vous pouvez consulter leur site pour les horaires des tours (vérifiez régulièrement leurs mises à jour!).
Pour plus d’information, consultez le site web de l’association Catamount Trail, la carte de la piste Catamount Trail, les cartes détaillées des 31 sections.
Les auberges le long de la piste:
Auberge Blueberry Hill Inn, Goshen
Auberge The Old Tavern, Grafton
Auberge Highland Lodge, Greensboro
Auberge Mountain Top Inn, Chittenden
Auberge Sleepy Hollow Inn, Huntington
Auberge Trapp Family Lodge, Stowe
Auberge Woodstock Inn, Woodstock

Vermont Farmhouse Chowder
Cet hiver, six stations de ski du Vermont offrent quelque chose de vraiment différent sur leur menu: une “chaudrée de la ferme” ou Farmhouse Chowder, faite de produits locaux du Vermont.
L’histoire de la création de ce produit est fascinante, mais ce qui est encore plus intéressant pour tous les skieurs, c’est que cette soupe est délicieuse!
Nous avons eu l’occasion de la goûter à la cafétéria de la chambre législative du Vermont (Statehouse) la semaine dernière. La chaudrée a un goût agréable de saucisse fumée et une consistance qui sera appréciée par les skieurs après plusieurs heures de ski et de grand air.
Avec cette chaudrée, Gerry Nooney, chef à Sugarbush, a créé quelque chose de très original et de très «Vermontais», avec un goût très distinctif.
La soupe est pleine d’ingrédients locaux, des pommes de terre Peaslee, du cidre Cold Hollow, de la saucisse Vermont Smoke and Cure et bien sûr de la crème du Vermont!
À un prix de 6.50$ pour un bol à Sugarbush, la chaudrée est au même prix que les autres soupes, mais c’est un produit local et toujours frais… et jamais surgelé!
Elle est disponible à Sugarbush, et aussi à Mount Snow, Bromley, Stratton, Stowe et Smugglers’ Notch, et d’autres stations de ski devraient l’ajouter à leur menu prochainement.
Et ceux qui ne font pas de ski seront heureux de savoir que la Farmhouse Chowder est aussi disponible dans un certain nombre de magasins, ou que vous pouvez la faire à la maison (recette en anglais ci-jointe).
Et… pour ceux qui sont curieux de connaître l’histoire de la création de cette soupe… c’est l’histoire intéressante d’une initiative qui commence avec l’idée toute simple de promouvoir les produits locaux, de la même façon que le burger Vermont Ski Burger l’an dernier mettait en valeur le bœuf local. Le chef Gerry Noonley a travaillé fort à créer cette chaudrée.
Ski Vermont et le département d’agriculture du Vermont ont ensuite travaillé ensemble, avec plusieurs compagnies privées, comme Cold Hollow Cider, Vermont Smoke and Cure et Black River Produce (le distributeur) pour lancer le produit et en faire un succès.
« Ce projet est un exemple remarquable de ce que les membres de la petite communauté qu’est le Vermont peut réaliser avec succès quand ils travaillent ensemble! » mentionne Gerry Noonley… définitivement… et le succès de la Vermont Farmhouse Chowder le prouve. Déjà aujourd’hui, la production de la chaudrée est le double de ce qui avait été anticipé!

Note: Le Vermont Ski Burger est vendu aux stations de ski suivantes, Okemo Mountain, Stowe, Burke Mountain, Stratton et Mount Snow. Il est fait de boeuf 100% naturel de la ferme Boyden Farm, élevé au Vermont et de fromage Cabot, et est personnalisé par les différentes stations de ski.
La bière, Ski Vermont Ale, produite par la brasserie Long Trail Brewery, est une autre initiative de Ski Vermont initiative disponible à Stratton.

Ski de fond à Mountain Top InnPhoto: Offerte par Mountain Top Inn.
Le samedi 10 janvier, vous pouvez faire de la raquette ou du ski de fond gratuitement dans plusieurs stations de ski du Vermont! C’est l’événement Winter Trails, un événement auquel participent un grand nombre de stations à travers l’ensemble des États-Unis et le Canada pour vous encourager à essayer ces sports d’hiver. En fait, dans certains centres, c’est même gratuit pour tout le monde, et pas seulement pour les débutants!
Venez donc découvrir ce que ces stations participantes ont à vous offrir:

Centre de ski de fond à Blueberry Hill Inn, Goshen – Le 10 janvier – De 10 heures à 16 heures – Ski de fond de 11 heures à 13 heures, et de 14 heures à 16 heures. Les personnes qui skient pour la première fois peuvent louer l’équipement, assister à une leçon de groupe et essayer les pistes de ski gratuitement. On peut faire de la raquette de 10 heures à midi et de 13 heures à 15 heures. Les personnes qui en font pour la première fois peuvent louer les raquettes, écouter une courte présentation d’introduction et se balader dans les bois gratuitement.
Pour plus d’information: Blueberry hill Inn Cross Country Ski Center

Bolton Valley Nordic Center, Bolton Valley – Le dimanche 11 janvier – De 10 heures à 14 heures – Les personnes qui n’ont jamais skié reçoivent équipement et billet gratuits. Attention : C’est le seul centre où l’événement est le dimanche 11 janvier et non le 10 janvier.
Pour plus d’information: Événements à Bolton Valley

Catamount Outdoor Family Center, Williston – Le 10 janvier – De 10 heures à 15 heures – Locations et billets gratuits pour tous. Luge, ski de fond et raquette. Tirage de chaussettes Darn Tough – faites au Vermont. À 20 heures, les adultes peuvent aussi faire une randonnée en raquette ($10 par personne) au clair de lune, suivie de biscuits et d’un chocolat chaud. Définitivement sympa. Il faudra qu’on essaie!
Pour plus d’information: Catamount Outdoor
Pour l’horaire complet des activités de la journée: Horaire du Winter Trails à Catamount Outdoor

Craftsbury Outdoor Center, Craftsbury – le 10 janvier – De 9 heures à 16 heures – Locations et billets gratuits pour tout le monde toute la journée. Ski de fond et raquette. À 13 heures 30, il y aura une leçon de ski de fond pour débutants (leçon de groupe).
Pour plus d’information au sujet du centre Craftsbury Outdoor : Craftsbury Outdoor Center

Highland Lodge Nordic Center, Greensboro – Le 10 janvier – De 13 heures jusqu’à la fermeture – Billets et locations gratuits pour le ski de fond et la raquette, pour ceux qui n’en ont jamais fait. Finalement, à 21 heures, promenade en raquette au clair de lune « Full Moon Snowshoe Walk ». C’est gratuit suivi d’un chocolat chaud. Appelez simplement au (802) 533-2647 pour vous inscrire.
Pour plus d’information: Événements au Highland Lodge Nordic Center

Centre de ski de fond et de randonée de Mountain Top Inn, Chittenden, Rutland County –Le 10 janvier – De 10 heures à 14 heures – Billets et locations gratuits pour ceux qui n’ont jamais fait de ski de fond ou de raquette. Si vous avez lu notre article récent « les meilleures stations de ski sont au Vermont », vous savez que ce centre de ski a été nommé une des 10 stations de ski de fond les plus romantiques en Amérique du Nord par MSNBC en 2006 ».
Pour plus d’information: Événements au centre de Mountain Top Inn

Centre de ski de fond de Ole, Warren – Le 10 janvier – 13 heures jusqu’à la fermeture – Les debutants qui mentionnent l’événement Winter Trails recevront un billet gratuit pour une heure, une location gratuite et une leçon de 30 minutes pour débutants (à 14 heures).
Pour plus d’information: Événements au centre de ski Ole’s Cross Country Ski Center

Sleepy Hollow Inn, Centre de ski et de vélo, Huntington – Le 10 janvier – De 9 heures à 16 heures – Les personnes qui n’ont jamais fait de raquette ou de ski de fond recevront locations et billets gratuits.
Pour plus d’information sur le centre de ski: Sleepy Hollow Inn

Smugglers’ Notch Resort Nordic Ski and Snowshoe Adventure Center, Smugglers’ Notch – Le 10 janvier – De midi à 16 heures – Locations gratuites et courtes présentations seront offertes à ceux qui veulent essayer ces sports d’hiver pour la première fois. Le centre Smugglers’ Adventure Center a 34 kilomètres de pistes de ski de fond et 24 kilomètres de pistes dédiées à la raquette!
Pour plus d’information: Événements hivernaux à Smugglers’ Notch

Woodstock Inn & Resort, Woodstock – Le 10 janvier – De 13 heures à 15 heures – Billets et locations gratuits, et présentations de 15 minutes pour ceux qui découvrent ces sports. Raquette et ski de fond.
Plus d’information à: Woodstock Inn & Resort Nordic Center, 802-457-6674

Nous espérons que vous visiterez un de ces centres. Essayez! La neige devrait être superbe après la nouvelle neige qui est tombée hier.

Post-scriptum: Ski Vermont a aussi un événement spécial, du 4 au 11 janvier, cette fois-ci pour ceux qui essaient le ski alpin ou la planche à neige. Leçons, locations et billets pour débutants gratuits dans une douzaine de stations de ski du Vermont.
Pour plus d’information et pour vous inscrire: Ski Vermont learn to ski

skier à Stowe au Vermont
Photo: Gracieuseté de la station de ski Stowe Mountain Resort.

D’après les lecteurs du magazine Ski Magazine, le Vermont a parmi les meilleures stations de ski aux États-Unis et même en Amérique du Nord – que vous souhaitiez faire du ski alpin ou du ski de fond, ou encore juste pour le meilleur après-ski. Pour chacune de ces catégories, les stations de ski du Vermont se sont classées parmi les 10 premières. Et d’autres reconnaissent aussi les stations de ski du Vermont parmi les meilleures!

Les 10 meilleures stations de ski pour l’après-ski (Ski Magazine)
Pour le meilleur après-ski, les lecteurs de Ski Magazine ont choisi deux stations de ski du Vermont parmi les dix premières.
Voici la liste des 10 premières:
1. Aspen Mountain, Colorado
2. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
3. Heavenly, Californie
4. Killington, Vermont
Killington a définitivement de nombreux bars et pubs très sympas: Le bar Mahogany Ridge à K-1 Lodge, le Long Trail Pub à Snowshed Lodge, et le Bear Mountain Lounge à Bear Mountain Lodge, et enfin le Wobbly Barn et le Lookout Tavern. Les choix ne manquent pas. Et pour le meilleur BBQ, notre choix personnel se pose sur The Back Behind Saloon au coin des routes 4 et 100 S.
5. Tremblant, Québec
7. Park City, Utah
8. Breckenridge, Colorado
9. Whiteface, New York
10. Stowe, Vermont
C’est sans aucun doute une tradition à Stowe de s’amuser d’un bar à l’autre à la fin d’une journée de ski à Stowe Mountain Resort. Vous pouvez commencer par vous réchauffer et prendre un verre à la taverne Fireside Tavern au pied de la montagne, puis un peu plus bas sur la route, arrêtez-vous au bar Matterhorn Bar. Il y a des tables de pool, de la musique et la nourriture est délicieuse (apéritifs, pizza, etc.). Le bar a aussi une piste de danse. Plus loin sur la route, vous trouverez The Shed et le Rusty Nail. Le Rusty Nail est aussi très sympa et a des tables de pool en haut. De nombreux endroits à découvrir pour beaucoup de fun!

Les 10 meilleures stations de ski pour dîner (Ski Magazine)
Pour ses restaurants, Stowe occupe la dixième place. Un score très respectable. Il est incontestable que Stowe a des restaurants de tous les genres et pour tous les budgets, depuis les pistes de ski, jusqu’au village de Stowe et jusqu’à Waterbury (sans compter les nombreuses petites auberges et Bed & Breakfasts). Certains sont relax et sympas, et d’autres sont gastronomiques et sophistiqués, situés dans de belles demeures historiques en pierre. Pour n’en citer que quelques-unes: le Whip Bar & Grill, à l’auberge Green Mountain Inn, le Blue Moon Café, le Swisspot (dans le village), le Cliff House Restaurant (au Mont Mansfield), et Mr Pickwick’s à l’auberge Ye Olde England Inne. Waterbury est tout prêt et a aussi d’excellents restaurants renommés, comme Michael’s on the Hill, et Hen of the Wood (voir notre article précédent).

Et pour satisfaire votre curiosité, voici la liste de Ski Magazine’s des 10 meilleures stations de ski pour dîner:
1. Aspen, Colorado
2. Deer Valley, Utah
3. Tremblant, Québec
4. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
5. Sun Valley, Idaho
6. Vail, Colorado
7. Park City, Utah
8. Beaver Creek, Colorado
9. Telluride, Colorado
10. Stowe, Vermont

Les 10 meilleures stations de ski pour les activités “hors-piste” (Ski Magazine)
Quand on parle d’activités autres que le ski, c’est Smugglers’ Notch qui est la station favorite des lecteurs. Smugglers’ Notch a un centre d’activités FunZone pour les enfants, des arcades vidéo, des glissades sur tube, une patinoire extérieure à SmuggsCentral, des massages, et beaucoup d’autres choses…

La liste de Ski Magazine des 10 meilleures stations inclut:
1. Whiteface Mountain, New York
2. Aspen Mountain, Colorado
3. Heavenly, California
4. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
5. Smugglers’ Notch, Vermont
6. Park City, Utah
7. Tremblant, Québec
8. Vail, Colorado
9. Breckenridge, Colorado
10. Deer Valley, Utah

Les 10 meilleures stations de ski pour les skieurs de fond… romantiques! (toute une niche!) (MSNBC – février 2006)
MSNBC a sélectionné l’auberge Mountain Top Inn. Les photos sur leur site sont superbes… surtout avec la vue sur le lac Champlain. Il va falloir aller voir ça nous-mêmes!

La liste des 10 meilleures stations de ski de MSNBC inclut:
Callaghan Country à Whistler, Colombie britannique
• Fairmont Château Lake Louise en Alberta
Garland Resort à Lewiston au Michigan
Lone Mountain Ranch à Big Sky au Montana
Mohonk Mountain House à New Paltz dans l’état de New York
Mt. Washington Hotel à Bretton Woods au New Hampshire
Mountain Top Inn à Chittenden au Vermont
Royal Gorge à Soda Springs en Californie
Sun Mountain Lodge à Winthrop dans l’état de Washington
Vista Verde Ranch à Steamboat Springs au Colorado

Et pour finir:
Les 10 meilleures stations de ski familiales en Nouvelle-Angleterre (Family Ski Trips)
Le site web Family Ski Trips classe six stations de ski du Vermont parmi les 10 meilleures stations familiales. Un excellent palmarès!

Okemo, Vermont
Pour leur programme de leçons de ski…
Smugglers’ Notch, Vermont
Pour ses cours “des plus innovateurs”; ses pistes débutants sur la montagne Morse Mountain, son camp de ski pour les enfants et sa garderie et toutes les activités au centre Fun Zone dans le village, y compris ses glissades sur tube.
Stowe, Vermont
Quand les enfants sont un peu plus grands: “vos enfants peuvent faire du ski de soirée pendant que vous dînez au restaurant gastronomique « européen » Cliff House”.
Killington/Pico, Vermont
Pour sa montagne Bear Mountain dédié au ski libre et aux planchistes, avec ses parcs et ses “pipes”; pour son centre Winter Adventure Center avec ses pistes pour raquettes, ses glissades sur tube, ses promenades à traîneau; et pour sa station Pico, moins intimidante que Killington. Killington a aussi plusieurs arcades vidéo.
Suicide Six, Vermont
Ascutney, Vermont
Ascutney a de quoi satisfaire les enfants de tous âges: garderie Duckling Daycare pour les plus jeunes, camps de ski Young Olympians pour les 4-12 ans, et un Bumps Center pour les ados.

Les autres stations de ski en Nouvelle-Angleterre dans cette liste:
Bretton Woods, New Hampshire
Sunday River, Maine
Jiminy Peak, Massachusetts
Sugarloaf, Maine

Et pour conclure, nous espérons vous voir cet hiver au Vermont… sur les pistes et dans les villages… La neige vous y attend déjà!

Hiver au VermontLes couleurs d’automne sont superbes au Vermont en ce moment… mais si vous êtes amateur de ski, il est vraiment temps de penser à la saison de ski qui s’en vient. Il ne vous reste que quelques jours pour profiter des prix spéciaux d’avant-saison, pour les forfaits de ski – cela dans la plupart des stations de ski du Vermont.

Nous avons donc décidé de vous faciliter la vie, en vous donnant ci-dessous la liste complète des saisons de ski du Vermont, ainsi qu’un lien à la page de leur site web qui discute des forfaits de saison, et la date limite pour profiter de ces forfaits.

Ascutney Mountain Resort – Date limite: 13 octobre
Bear Creek – Station de ski privée
Bolton Valley – La date limite était le 22 septembre (oups)
Bromley – Date limite: 15 octobre
Burke Mountain – Pas de date indiquée
Jay Peak Resort – Date limite:13 octobre
Killington – Date limite: 15 octobre
Mad River Glenn – Date limite: 15 octobre
Magic Mountain – La date limite était le 30 septembre (oups)
Cochran’s – Date limite: 1er décembre
Middlebury College Snow Bowl – Date limite: fin octobre
Mount Snow – Date limite: 13 octobre
Okemon Mountain – Date limite: 13 octobre
Pico Mountain – Date limite: 15 octobre
Smugglers Notch Resort – Date limite: Halloween!
Stowe – Date limite: 24 octobre
Stratton – Date limite: 13 octobre
Sugarbush – Date limite: 9 novembre pour les étudiants
Suicide Six à l’auberge Woodstock Inn – Pas de date indiquée

N’hésitez à nous envoyer vos commentaires et à revenir lire nos articles et nos informations sur les conditions de ski!