skier à Stowe au Vermont
Photo: Gracieuseté de la station de ski Stowe Mountain Resort.
Lu dans le numéro du mois de décembre 2008 du magazine Condé Nast Traveler: les résultats du sondage des lecteurs sur les meilleurs endroits en Amérique du Nord pour skier et passer quelques jours.
Et bien, les stations de ski des Rocheuses semblent avoir gagné cette fois-ci… sans aucun doute. La seule station de ski de l’est que l’on voit dans la liste est celle du Mont Tremblant (une belle station sans aucun doute mais parfois froide!). Dommage qu’on ne voit aucune station de ski du Vermont dans cette liste des 20 meilleures stations. On y trouve pourtant de superbes endroits pour pratiquer des sports d’hiver. Dans notre article de l’an dernier, intitulé Les meilleures stations de ski sont au Vermont, nous vous parlions des bons classements obtenus par le Vermont, parus dans le magazine Ski Magazine en particulier: l’après-ski y est excellent, on y trouve des stations de ski parfaites pour les familles, et plus encore…
Le Vermont demeure un endroit très agréable pour skier. Certains hôtels d’ici sont effectivement parmi les « 50 meilleurs hôtels pour le ski » dans ce récent sondage fait par Condé Nast Traveler:
31 – Sugarbush Inn, Warren
39 – Killington Grand Resort Hotel, Killington
42 – Topnotch Resort & Spa, Stowe
44 – Woodstock Inn & Resort, Woodstock (un bel hôtel sans aucun doute!)
48 – Stoweflake Mountain Resort & Spa, Stowe
Et vous? Qu’en pensez-vous? Quel est votre favori hôtel au Vermont en hiver?

Vermont foliageL’automne est vraiment au rendez-vous ce week-end au Vermont! Quelques nuits froides cette semaine ont rougi les premiers érables et ce soir la gelée en fera rougir d’autres, sans aucun doute!
Et pour fêter ces belles couleurs d’automne, il y a beaucoup de choses à faire ici. Bien sûr, vous pourrez aller faire du canoe et du kayak sur rivières et lacs (j’en parlerai la semaine prochaine) ou faire de la randonnée ou bien d’autres sports extérieurs. Il y a aussi plusieurs festivals et événements ponctuels :
Cueillette de pommes : Vous pouvez encore cette année participer au concours « Apples to iPods » et avoir la chance de trouver un iPod de bois en cueillant des pommes, pour gagner un vrai iPod, dans un certain nombre de vergers au Vermont (voir notre article de l’an dernier).
Vermont Life Wine & Harvest Festival – Mount Snow Valley –25-27 septembre 2009: pour la seconde année, vous participerez à des présentations culinaires par les restaurants locaux, plusieurs restaurants offrent des soupers avec présentations de vins, plusieurs artisans locaux seront là pour présenter leurs fromages, produits régionaux ou artisanat. Et bien sûr, le tout se fera en musique avec trio de jazz et autres… Ne manquez pas le petit déjeuner style Vermont avec j’en suis sûre sirop d’érable et les produits fumés (bacon et autres) de Vermont Smoke and Cure, samedi ou dimanche matin, et le souper BBQ avec musique Blue Grass le vendredi soir. L’événement a été nommé cette année un des 10 meilleurs événements de l’automne par la Chambre de Commerce du Vermont. Plus d’information sur leur site web.
Vermont’s Northeast Kingdom Annual Fall Foliage Festival – 27 septembre au 3 octobre 2009 – plus près de Montréal, une semaine d’activités dans les villes et villages de la region: cuisine régionale, visites, artisanat, musique, et plus. Plus d’information sur le site web de la Chambre de Commerce.
5ème année – Burlington Book Festival – 25-27 septembre 2009 – Un salon du livre à Burlington est toujours une bonne excuse pour venir flâner dans cette petite ville charmante que les Québécois aiment tant (voir notre article sur Burlington). De nombreux auteurs seront présents, il y aura des livres d’occasion, l’opportunité de faire évaluer des livres rares et bien d’autres choses. Plus d’information sur leur site web.
6ème année – Vermont Fine Furniture & Woodworking Festival – 26-27 septembre 2009 – Plus au sud, dans la belle petite ville historique de Woodstock, les amoureux du travail du bois et de beau mobilier ne manqueront pas cet événement. On y attend plus de 50 fabricants de meubles et artisans du bois. Vous pourrez même voir Barre Pinske sculpter un ours. Plus d’information sur leur site web.
Lake Champlain Maritime Museum – Week-end d’archéologie – 26-27 septembre 2009 – Au sud de Burlington, près de Vergennes, c’est l’événement archéologique de l’année du musée avec excursion sur le lac pour observer une épave (seulement le samedi à 13 heures), films, présentations, etc. Plus d’information sur leur site web.
Excursion vélo – South Hero et Grand Isle – 26 septembre 2009 – Et pour les amateurs de vélo, le groupe de Montpelier du Green Mountain Club fait une excursion de 25 miles, dans cette belle région des îles du lac Champlain, tout au nord du Vermont. Pour plus d’information, contactez Mary Garcia au (802) 229-0153 ou Mary Smith au (802) 505-0603.
– Et n’oubliez pas de consulter le dernier numéro de Vermont Life (nous ne sommes pas payés pour en faire la promotion), pour plus d’information sur plein d’activités extérieures à faire cet automne, et pour le plaisir d’admirer leurs superbes photos! sur le site.

justin_morrill_homestead_575Photo: Maison de Justin Smith Morrill – Site historique du Vermont State – Strafford.
Vous commencez à penser à vos vacances d’été… Je le sais!
Voici donc quelques informations utiles pour vous aider à planifier vos vacances d’été au Vermont, et quelques idées des choses que vous pouvez faire ici cet été:
1- Courriel mensuel du magazine Vermont Life Magazine – Vous pouvez vous abonner gratuitement au courriel mensuel de Vermont Life Magazine. Vous y trouverez généralement une liste des événements du mois… et plus.
2- Courriel mensuel de la station de radio publique du Vermont – C’est un autre courriel auquel vous pouvez vous abonner. Il couvre de nombreux sujets intéressants, avec des liens aux pages web où vous pouvez télécharger certaines émissions de radio. Le mois dernier, par exemple, il présentait un documentaire sur le temps des sucres “Maple Sugar Time”.
3- Pages web du magazine Vermont Life Magazine – Sur leur site web. Beaucoup de très bonnes informations. Dans les pages web du numéro du printemps 2009 , vous trouverez les cartes pour les 5 randonnées en vélo de bord de l’eau, qui faisaient l’objet d’un article dans le magazine (à regarder en vue approchée pour en découvrir les détails). Dans les pages web du numéro de l’été 2008, il y a des suggestions de restaurants pour chacune des régions du Vermont (nord, centre et sud), des recettes par le chef renommé Michael Kloeti et même un documentaire filmé dans la cuisine de son restaurant un vendredi soir : « dans les coulisses ».
4- Vermont Life Magazine – Je ne reçois aucune commission pour parler du magazine mais c’est une publication sympa (en anglais) pour planifier vos vacances au Vermont. Vous pouvez commencer avec un numéro gratuit! Découvrez leur site web.
5- Guide Vacances d’été au Vermont – Le departement du tourisme du Vermont a un guide vacances pour chaque saison. Vous pouvez le commander en ligne.
6- Sites web officiels de certaines associations – Voici 3 sites web spécialisés pour avoir des informations et consulter les calendriers d’événements pour certaines activités extérieures (l’association Vermont Outdoor Guide Association), pour la chasse et la pêche (le Vermont Fish & Wildlife Department), et pour le golf (Golf Vermont).
7- Sites historiques de l’état du Vermont – Les sites historiques ont de nombreux événements tout au long de l’été, et un week-end “portes ouvertes” en juin. Pour le calendrier des événements, vous pouvez consulter leur site officiel.
8- Festival Vermont Mozart Festival – du 19 juillet au 9 août – Le festival Vermont Mozart Festival est à notre avis un des meilleurs événements de l’été au Vermont. C’est une série de concerts de musique classique (et un peu de jazz) dans de merveilleux décors extérieurs, y compris certains lieux historiques. Espérons que le beau temps sera au rendez-vous! L’an dernier, les organisateurs ont dû utiliser leur site intérieur beaucoup trop souvent à cause de la pluie! Pour le calendrier de tous les concerts, consultez le site du festival: Vermont Mozart Festival.
9- Les 400 ans du lac Champlain – Vous savez peut-être que cette année est une année très particulière au Vermont. Le Vermont célèbre les 400 ans du lac Champlain et il y a des tonnes d’événements organisés par de nombreux groupes. Le plus grand événement aura lieu à Burlington du 2 au 14 juillet. C’est le festival “Celebrate Champlain Burlington International Waterfront Festival”. Vous pouvez consulter le calendrier de tous les événements du quadri-centenaire sur leur page web Événements (en anglais). Ils ont aussi une page en français, mais elle n’a pas tous les événements. Il existe aussi une brochure vendue en ligne et en magasin.
10- Notre librairie sur Amazon: nous y avons choisi un certain nombre de livres pour vous, guides de voyage, cartes, livres sur les activités extérieures, la gastronomie etc. Cette librairie en ligne vous amène au site Amazon pour compléter votre achat. Nous espérons que vous le trouverez utile. Voir la page web Bookstore (en anglais).
11- Et enfin, vous pouvez consulter nos articles de l’été 2008 sur les concerts de l’été, les choses à faire au Vermont, les sites historiques, etc. sur notre page « liste des articles ».

Et bien, vous espérons que vous viendrez profiter de l’été au Vermont et nous aimerions aussi que vous nous envoyiez vos idées et suggestions sur les places que vous aimez et les choses que vous aimez faire ici au Vermont! Laissez-nous simplement un commentaire en bas de l’article!

ski de fondLa piste de ski de fond et de raquette Catamount Trail est la plus longue piste de ski de fond en Amérique du Nord. Ce sont 450 kilomètres de pistes, traversant le Vermont d’un bout à l’autre du Nord au Sud… en quelque sorte une « Long Trail » (sentier de randonnée bien connu) pour les amateurs de ski et de raquette!
Il y a une semaine, le NY Times a publié un article très sympa sur la Catamount Trail, un article qui m’a donné envie de prendre immédiatement mes skis, de sauter dans ma voiture et de skier la piste dans toute sa longueur… pour environ un mois de ski de fond!
Des souvenirs remontaient à ma mémoire : ceux d’un marathon de ski au fond du Canada, au Québec il y a des années, 35 kilomètres skiés en 2 jours, les grands espaces, le ciel bleu, la neige immaculée… un week-end tout simplement magique… Mais revenons à la piste Catamount Trail! Je vous laisse lire l’article de Sarah Tuff (en anglais). Elle décrit son expérience d’une manière qui vous laissera rêveur…  ou rêveuse. Elle vous fait imaginer les grands espaces que les pistes traversent, les grandes fermes et leurs granges, les arbres couverts de neige… Merci Sarah!

La piste Catamount Trail est divisée en 31 sections et traverse 200 terres privées et 135 miles (environ 215 kilomètres) de terrains publics. Sa construction a débutée en 1984 et la dernière section a été complétée seulement l’an dernier. Tout un projet! La piste a utilisé des chemins en pleine nature, des pistes de ski existantes et d’anciens chemins d’exploitation forestière. Elle traverse plusieurs centres de ski de fond et selon l’article de Sarah Tuff, longe 12 auberges sympas.
Un autre point d’intérêt: les différentes sections sont de différents niveaux de difficulté et l’association Catamount Trail offre un grand nombre de tours guidés gratuits, pour tous les niveaux de skieurs, et de différentes durées, incluant des tours de 3, 4 et même 7 jours. Vous pouvez consulter leur site pour les horaires des tours (vérifiez régulièrement leurs mises à jour!).
Pour plus d’information, consultez le site web de l’association Catamount Trail, la carte de la piste Catamount Trail, les cartes détaillées des 31 sections.
Les auberges le long de la piste:
Auberge Blueberry Hill Inn, Goshen
Auberge The Old Tavern, Grafton
Auberge Highland Lodge, Greensboro
Auberge Mountain Top Inn, Chittenden
Auberge Sleepy Hollow Inn, Huntington
Auberge Trapp Family Lodge, Stowe
Auberge Woodstock Inn, Woodstock

glissades sur tube
La glissade sur tube est vraiment une chose de sympa à faire à l’extérieur en hiver. Toute la famille adore, les adultes comme les enfants. Bien sûr, c’est une activité familière des Québécois, mais de ce côté de la frontière, au Vermont, vous pouvez aussi trouver plusieurs endroits pour en faire. Vous aurez bien du plaisir à descendre les pistes sur ces tubes gonflables. Vous trouverez ci-dessous toutes les informations utiles sur l’ensemble des centres, mais n’hésitez pas à consulter les sites webs des endroits particuliers qui vous intéressent pour savoir quand commence leur saison ou connaître les horaires pendant les périodes de vacances. Notez que certains centres ont des limites d’âge. Notez aussi que certains sites web listent des centres comme Killington, Stratton, Stowe ou l’auberge White House Inn, comme des centres offrant des glissades sur tube, ce qui n’est en fait pas le cas… ou plus le cas. Et maintenant habillez-vous chaudement, sortez et ayez du fun!

Nord du Vermont

Smugglers’ Notch Resort
Smugglers’ Notch, VT
Sir Henry’s Hill est l’endroit où faire de la glissade à Smuggler’s Notch – mais seulement pour les clients du centre de villégiature. Cette activité est incluse dans leur forfait Club Smugglers’ Advantage Package.
Les enfants de moins de 12 ans doivent être accompagnés d’un adulte.
Bottes de ski interdites.
Lun-Mer-Ven-Sam : 15 à 20 heures
Pour plus d’information, consultez: Glissades sur tube au centre de villégiature de Smugglers’ Notch Resort

Centre du Vermont

Okemo Mountain
Ludlow, VT
Quatre glissades située à Jackson Gore.
Limitations : Les enfants doivent mesurer plus de 42 pouces. Une signature des parents est exigée pour les moins de 18 ans.
Lun et Ven : 15 à 17 heures
Sam : 15 à 18 heures
Heures prolongées pendant les vacances de février
9$ pour une heure. Les tickets peuvent être achetés à partir de 14 heures 30. On nous indique que les glissades sont très populaires et il est possible que les glissades affichent « complet ».
Pour plus d’information, consultez: Activités à Okemo Mountain

Sud du Vermont

Grafton Ponds
Townshend Road, Grafton, VT
Un des meilleurs endroits au Vermont pour faire de la glissade sur tube, avec une piste de 600 pieds de dénivellé.
Vous devez louer votre tube (vous ne pouvez utiliser votre propre tube).
Ouvert tous les jours de 9 heures à 16 heures.
15$ pour 2 heures
Pour plus d’information, consultez: Grafton Ponds

Magic Mountain
Londonderry, VT
Glissade sur tube au parc Alakazam. Nous sommes en contact avec le centre de ski pour obtenir plus de détails.
Site web: Magic Mountain

Mount Snow
West Dover, VT 05356
Les pistes de glissade sur tube sont en face de l’hotel Grand Summit Hotel.
L’ouverture des pistes dépend du temps et des conditions de neige.
Les places sont limitées. Premier arrivé, premier servi.
Les bottes de ski sont interdites.
Ven: 14 heures 30 à 20 heures
Sam-Dim: 10 heures 30 à 20 heures
Veuillez vérifier les horaires spéciaux pendant les congés
20$ par session
Pour plus d’information, consultez:
Mount Snow – glissade sur tube (en anglais)

Pour savoir où sont les différents centres de ski, vous pouvez consulter notre carte des centres de ski du Vermont.

Vermont Farmhouse Chowder
Cet hiver, six stations de ski du Vermont offrent quelque chose de vraiment différent sur leur menu: une “chaudrée de la ferme” ou Farmhouse Chowder, faite de produits locaux du Vermont.
L’histoire de la création de ce produit est fascinante, mais ce qui est encore plus intéressant pour tous les skieurs, c’est que cette soupe est délicieuse!
Nous avons eu l’occasion de la goûter à la cafétéria de la chambre législative du Vermont (Statehouse) la semaine dernière. La chaudrée a un goût agréable de saucisse fumée et une consistance qui sera appréciée par les skieurs après plusieurs heures de ski et de grand air.
Avec cette chaudrée, Gerry Nooney, chef à Sugarbush, a créé quelque chose de très original et de très «Vermontais», avec un goût très distinctif.
La soupe est pleine d’ingrédients locaux, des pommes de terre Peaslee, du cidre Cold Hollow, de la saucisse Vermont Smoke and Cure et bien sûr de la crème du Vermont!
À un prix de 6.50$ pour un bol à Sugarbush, la chaudrée est au même prix que les autres soupes, mais c’est un produit local et toujours frais… et jamais surgelé!
Elle est disponible à Sugarbush, et aussi à Mount Snow, Bromley, Stratton, Stowe et Smugglers’ Notch, et d’autres stations de ski devraient l’ajouter à leur menu prochainement.
Et ceux qui ne font pas de ski seront heureux de savoir que la Farmhouse Chowder est aussi disponible dans un certain nombre de magasins, ou que vous pouvez la faire à la maison (recette en anglais ci-jointe).
Et… pour ceux qui sont curieux de connaître l’histoire de la création de cette soupe… c’est l’histoire intéressante d’une initiative qui commence avec l’idée toute simple de promouvoir les produits locaux, de la même façon que le burger Vermont Ski Burger l’an dernier mettait en valeur le bœuf local. Le chef Gerry Noonley a travaillé fort à créer cette chaudrée.
Ski Vermont et le département d’agriculture du Vermont ont ensuite travaillé ensemble, avec plusieurs compagnies privées, comme Cold Hollow Cider, Vermont Smoke and Cure et Black River Produce (le distributeur) pour lancer le produit et en faire un succès.
« Ce projet est un exemple remarquable de ce que les membres de la petite communauté qu’est le Vermont peut réaliser avec succès quand ils travaillent ensemble! » mentionne Gerry Noonley… définitivement… et le succès de la Vermont Farmhouse Chowder le prouve. Déjà aujourd’hui, la production de la chaudrée est le double de ce qui avait été anticipé!

Note: Le Vermont Ski Burger est vendu aux stations de ski suivantes, Okemo Mountain, Stowe, Burke Mountain, Stratton et Mount Snow. Il est fait de boeuf 100% naturel de la ferme Boyden Farm, élevé au Vermont et de fromage Cabot, et est personnalisé par les différentes stations de ski.
La bière, Ski Vermont Ale, produite par la brasserie Long Trail Brewery, est une autre initiative de Ski Vermont initiative disponible à Stratton.

Pont flottant de Brookfield Photo: Gracieuseté de John Hughes, photographe.

Notez bien: Il est 13 heures quand j’écris cette note additionnelle et je voulais vous informer que l’événement a terminé en avance; en effet, la glace aujourd’hui n’était pas sécuritaire pour faire des compétitions.
Samedi 31 janvier – de 10 heures 30 à 2 heures – C’est la récolte de la glace à Brookfield, au Vermont. C’est la 30ème année que cet événement traditionnel a lieu (toujours le dernier samedi du mois de janvier) et c’est un des derniers endroits en Nouvelle-Angleterre où on peut encore voir une telle chose.
C’est aussi un des 10 meilleurs événements de l’hiver 2008/2009 au Vermont, selon la chambre de commerce. Il y aura des présentations et des compétitions, coupe et sculpture de glace, promenades en traîneau à chiens, nourriture, etc. Pour plus de détails sur la façon dont la glace est préparée pendant les semaines qui précèdent l’événement et la façon dont elle est transportée jusqu’à la « glacière » (ice house), vous pouvez aussi lire l’article en anglais du journal The Herald, paru en 2001. Très intéressant.
Nous avons eu beaucoup de belle neige les jours derniers, le paysage devrait donc être superbe, mais habillez-vous chaudement car il ne va pas faire chaud (-10°C; -16°C avec le facteur vent). Mais nous serons définitivement là pour faire des photos!
Notez : Si vous êtes intéressés par l’histoire de la récolte de la glace, ne manquez pas de visiter la glacière au site historique Justin Morrill Homestead, à Strafford. Il y a là une exposition intéressante qui explique cette tradition en détails avec de belles vieilles photos. Le site n’est pas ouvert en hiver par contre.
Pour plus d’information sur l’événement, vous pouvez contacter les organisateurs au 802-276-3959.

Traîneau à chiens au Vermont
Photo: Gracieuseté de Eden Dogsledding.

Faire du traîneau à chiens est une façon merveilleuse d’être proche de la nature. Au Vermont, plusieurs éleveurs de chiens vous offrent de telles aventures cet hiver. Et ce sont tous des gens qui adorent leurs chiens! Nous ne connaissons pas personnellement ces entreprises, mais nous espérons bien essayer nous-mêmes très bientôt!

Peace Pups Dogsledding – Lac Elmore, Nord du Vermont – Ils offrent des promenades en traîneau à chiens (avec leurs chiens Siberian Huskies), au Lac Elmore à 10 heures du matin, midi et 14 heures le vendredi, samedi et dimanche et à Stowe (Stowe Mountain Resort) les soirs de semaine (les mardis, mercredis et jeudis, à 15 heures, 18 heures et 19 heures). Ils vous recommandent de faire une réservation à l’avance, car ils n’ont pas beaucoup de chiens.
Pour plus d’information: Peace Pups Dogsledding
Où sont-ils situés? Lac Elmore, Vermont

October Siberians Sled Dog Adventures – Hinesburg, Centre du Vermont – Ils offrent des promenades de 2 heures, de jour pendant les week-ends (les samedis et dimanches) et en soirée (17 heures et 19 heures 30) les mercredis et jeudis soirs. Ils sont principalement situés au parc Little River State Park à Waterbury. Ils sont donc bien situés pour ceux qui sont aux stations de ski de Stowe, Bolton ou Sugarbush. Ils participent aussi aux festivals d’hiver de Hinesburg et de Shelburne Farms.
Pour plus d’information: October Siberians Sled Dog Adventures
Où sont-ils situés? Little River State Park, Vermont

Eden Dogsledding and Dogsledding-On-Wheels! – Eden Mills, Northeast Kingdom – Vous pouvez vous rendre à Eden Dogsledding par une route facile et panoramique, à partir des stations de ski de Stowe, Jay Peak ou Smugglers’ Notch. Ils offrent des promenades en traîneau en hiver (et des promenades en “traîneau sur roues” en été!) avec leurs superbes Alaskan Huskies. En hiver, leur poêle à bois, leur chocolat chaud et biscuits sauront vous réchauffer après votre promenade au grand air. Vous pouvez même coucher là-bas.
Pour plus d’information: Eden Dogsledding
Où sont-ils situés? Eden Mills, Vermont

Husky Works Mushing Company – West Wardsboro – Situés à l’intersection de la route Stratton-Arlington et de la route 100, près de Stratton Mountain et Mount Snow, au coeur des montagnes Green Mountains dans le sud du Vermont, ils offrent des promenades en traîneau à chiens avec leurs Siberian Huskies.
Pour plus d’information: Husky Works Mushing Company
Où sont-ils situés? West Wardsboro

Si vous entendez parler d’un autre centre, le Atii Sled Dogs, à Moretown, dans le centre du Vermont, veuillez noter qu’ils n’offrent pas de promenades cet hiver (2008-2009). Pour plus d’information:: Atii Sled Dogs

Il y a quelques autres endroits qui offrent des promenades en traîneau à chiens au Vermont, et qui ne semblent pas avoir de site web. Nous n’avons pas eu le temps (pour l’instant) de les contacter pour vous offrir plus d’information, mais ils peuvent être contactés aux numéros de téléphones suivants :
Hardscrabble Mountain Sled Dog Tours – Sheffield, Northeast Kingdom – 802-626-9895
Vermont Dog Sledding – Shoreham – 802-897-2311
Et pour plus d’information sur les promenades en traîneau à chiens en général, vous pouvez aussi visiter la page web sur le sujet sur le site de cette association: Vermont Outdoor Guide Association

Enfin, si vous voulez voir 99 équipes venant des États-Unis et du Canada participer à une course en traîneau à chiens, ne manquez pas l’événement annuel à Burke Mountain, le «3rd annual Sled Dog Dash», du 28 février au 1er mars 2009. Nous y serons certainement!
Pour plus d’information: Burke Mountain Sled Dog Dash

Ski de fond à Mountain Top InnPhoto: Offerte par Mountain Top Inn.
Le samedi 10 janvier, vous pouvez faire de la raquette ou du ski de fond gratuitement dans plusieurs stations de ski du Vermont! C’est l’événement Winter Trails, un événement auquel participent un grand nombre de stations à travers l’ensemble des États-Unis et le Canada pour vous encourager à essayer ces sports d’hiver. En fait, dans certains centres, c’est même gratuit pour tout le monde, et pas seulement pour les débutants!
Venez donc découvrir ce que ces stations participantes ont à vous offrir:

Centre de ski de fond à Blueberry Hill Inn, Goshen – Le 10 janvier – De 10 heures à 16 heures – Ski de fond de 11 heures à 13 heures, et de 14 heures à 16 heures. Les personnes qui skient pour la première fois peuvent louer l’équipement, assister à une leçon de groupe et essayer les pistes de ski gratuitement. On peut faire de la raquette de 10 heures à midi et de 13 heures à 15 heures. Les personnes qui en font pour la première fois peuvent louer les raquettes, écouter une courte présentation d’introduction et se balader dans les bois gratuitement.
Pour plus d’information: Blueberry hill Inn Cross Country Ski Center

Bolton Valley Nordic Center, Bolton Valley – Le dimanche 11 janvier – De 10 heures à 14 heures – Les personnes qui n’ont jamais skié reçoivent équipement et billet gratuits. Attention : C’est le seul centre où l’événement est le dimanche 11 janvier et non le 10 janvier.
Pour plus d’information: Événements à Bolton Valley

Catamount Outdoor Family Center, Williston – Le 10 janvier – De 10 heures à 15 heures – Locations et billets gratuits pour tous. Luge, ski de fond et raquette. Tirage de chaussettes Darn Tough – faites au Vermont. À 20 heures, les adultes peuvent aussi faire une randonnée en raquette ($10 par personne) au clair de lune, suivie de biscuits et d’un chocolat chaud. Définitivement sympa. Il faudra qu’on essaie!
Pour plus d’information: Catamount Outdoor
Pour l’horaire complet des activités de la journée: Horaire du Winter Trails à Catamount Outdoor

Craftsbury Outdoor Center, Craftsbury – le 10 janvier – De 9 heures à 16 heures – Locations et billets gratuits pour tout le monde toute la journée. Ski de fond et raquette. À 13 heures 30, il y aura une leçon de ski de fond pour débutants (leçon de groupe).
Pour plus d’information au sujet du centre Craftsbury Outdoor : Craftsbury Outdoor Center

Highland Lodge Nordic Center, Greensboro – Le 10 janvier – De 13 heures jusqu’à la fermeture – Billets et locations gratuits pour le ski de fond et la raquette, pour ceux qui n’en ont jamais fait. Finalement, à 21 heures, promenade en raquette au clair de lune « Full Moon Snowshoe Walk ». C’est gratuit suivi d’un chocolat chaud. Appelez simplement au (802) 533-2647 pour vous inscrire.
Pour plus d’information: Événements au Highland Lodge Nordic Center

Centre de ski de fond et de randonée de Mountain Top Inn, Chittenden, Rutland County –Le 10 janvier – De 10 heures à 14 heures – Billets et locations gratuits pour ceux qui n’ont jamais fait de ski de fond ou de raquette. Si vous avez lu notre article récent « les meilleures stations de ski sont au Vermont », vous savez que ce centre de ski a été nommé une des 10 stations de ski de fond les plus romantiques en Amérique du Nord par MSNBC en 2006 ».
Pour plus d’information: Événements au centre de Mountain Top Inn

Centre de ski de fond de Ole, Warren – Le 10 janvier – 13 heures jusqu’à la fermeture – Les debutants qui mentionnent l’événement Winter Trails recevront un billet gratuit pour une heure, une location gratuite et une leçon de 30 minutes pour débutants (à 14 heures).
Pour plus d’information: Événements au centre de ski Ole’s Cross Country Ski Center

Sleepy Hollow Inn, Centre de ski et de vélo, Huntington – Le 10 janvier – De 9 heures à 16 heures – Les personnes qui n’ont jamais fait de raquette ou de ski de fond recevront locations et billets gratuits.
Pour plus d’information sur le centre de ski: Sleepy Hollow Inn

Smugglers’ Notch Resort Nordic Ski and Snowshoe Adventure Center, Smugglers’ Notch – Le 10 janvier – De midi à 16 heures – Locations gratuites et courtes présentations seront offertes à ceux qui veulent essayer ces sports d’hiver pour la première fois. Le centre Smugglers’ Adventure Center a 34 kilomètres de pistes de ski de fond et 24 kilomètres de pistes dédiées à la raquette!
Pour plus d’information: Événements hivernaux à Smugglers’ Notch

Woodstock Inn & Resort, Woodstock – Le 10 janvier – De 13 heures à 15 heures – Billets et locations gratuits, et présentations de 15 minutes pour ceux qui découvrent ces sports. Raquette et ski de fond.
Plus d’information à: Woodstock Inn & Resort Nordic Center, 802-457-6674

Nous espérons que vous visiterez un de ces centres. Essayez! La neige devrait être superbe après la nouvelle neige qui est tombée hier.

Post-scriptum: Ski Vermont a aussi un événement spécial, du 4 au 11 janvier, cette fois-ci pour ceux qui essaient le ski alpin ou la planche à neige. Leçons, locations et billets pour débutants gratuits dans une douzaine de stations de ski du Vermont.
Pour plus d’information et pour vous inscrire: Ski Vermont learn to ski

skier à Stowe au Vermont
Photo: Gracieuseté de la station de ski Stowe Mountain Resort.

D’après les lecteurs du magazine Ski Magazine, le Vermont a parmi les meilleures stations de ski aux États-Unis et même en Amérique du Nord – que vous souhaitiez faire du ski alpin ou du ski de fond, ou encore juste pour le meilleur après-ski. Pour chacune de ces catégories, les stations de ski du Vermont se sont classées parmi les 10 premières. Et d’autres reconnaissent aussi les stations de ski du Vermont parmi les meilleures!

Les 10 meilleures stations de ski pour l’après-ski (Ski Magazine)
Pour le meilleur après-ski, les lecteurs de Ski Magazine ont choisi deux stations de ski du Vermont parmi les dix premières.
Voici la liste des 10 premières:
1. Aspen Mountain, Colorado
2. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
3. Heavenly, Californie
4. Killington, Vermont
Killington a définitivement de nombreux bars et pubs très sympas: Le bar Mahogany Ridge à K-1 Lodge, le Long Trail Pub à Snowshed Lodge, et le Bear Mountain Lounge à Bear Mountain Lodge, et enfin le Wobbly Barn et le Lookout Tavern. Les choix ne manquent pas. Et pour le meilleur BBQ, notre choix personnel se pose sur The Back Behind Saloon au coin des routes 4 et 100 S.
5. Tremblant, Québec
7. Park City, Utah
8. Breckenridge, Colorado
9. Whiteface, New York
10. Stowe, Vermont
C’est sans aucun doute une tradition à Stowe de s’amuser d’un bar à l’autre à la fin d’une journée de ski à Stowe Mountain Resort. Vous pouvez commencer par vous réchauffer et prendre un verre à la taverne Fireside Tavern au pied de la montagne, puis un peu plus bas sur la route, arrêtez-vous au bar Matterhorn Bar. Il y a des tables de pool, de la musique et la nourriture est délicieuse (apéritifs, pizza, etc.). Le bar a aussi une piste de danse. Plus loin sur la route, vous trouverez The Shed et le Rusty Nail. Le Rusty Nail est aussi très sympa et a des tables de pool en haut. De nombreux endroits à découvrir pour beaucoup de fun!

Les 10 meilleures stations de ski pour dîner (Ski Magazine)
Pour ses restaurants, Stowe occupe la dixième place. Un score très respectable. Il est incontestable que Stowe a des restaurants de tous les genres et pour tous les budgets, depuis les pistes de ski, jusqu’au village de Stowe et jusqu’à Waterbury (sans compter les nombreuses petites auberges et Bed & Breakfasts). Certains sont relax et sympas, et d’autres sont gastronomiques et sophistiqués, situés dans de belles demeures historiques en pierre. Pour n’en citer que quelques-unes: le Whip Bar & Grill, à l’auberge Green Mountain Inn, le Blue Moon Café, le Swisspot (dans le village), le Cliff House Restaurant (au Mont Mansfield), et Mr Pickwick’s à l’auberge Ye Olde England Inne. Waterbury est tout prêt et a aussi d’excellents restaurants renommés, comme Michael’s on the Hill, et Hen of the Wood (voir notre article précédent).

Et pour satisfaire votre curiosité, voici la liste de Ski Magazine’s des 10 meilleures stations de ski pour dîner:
1. Aspen, Colorado
2. Deer Valley, Utah
3. Tremblant, Québec
4. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
5. Sun Valley, Idaho
6. Vail, Colorado
7. Park City, Utah
8. Beaver Creek, Colorado
9. Telluride, Colorado
10. Stowe, Vermont

Les 10 meilleures stations de ski pour les activités “hors-piste” (Ski Magazine)
Quand on parle d’activités autres que le ski, c’est Smugglers’ Notch qui est la station favorite des lecteurs. Smugglers’ Notch a un centre d’activités FunZone pour les enfants, des arcades vidéo, des glissades sur tube, une patinoire extérieure à SmuggsCentral, des massages, et beaucoup d’autres choses…

La liste de Ski Magazine des 10 meilleures stations inclut:
1. Whiteface Mountain, New York
2. Aspen Mountain, Colorado
3. Heavenly, California
4. Whistler Blackcomb, Colombie britannique
5. Smugglers’ Notch, Vermont
6. Park City, Utah
7. Tremblant, Québec
8. Vail, Colorado
9. Breckenridge, Colorado
10. Deer Valley, Utah

Les 10 meilleures stations de ski pour les skieurs de fond… romantiques! (toute une niche!) (MSNBC – février 2006)
MSNBC a sélectionné l’auberge Mountain Top Inn. Les photos sur leur site sont superbes… surtout avec la vue sur le lac Champlain. Il va falloir aller voir ça nous-mêmes!

La liste des 10 meilleures stations de ski de MSNBC inclut:
Callaghan Country à Whistler, Colombie britannique
• Fairmont Château Lake Louise en Alberta
Garland Resort à Lewiston au Michigan
Lone Mountain Ranch à Big Sky au Montana
Mohonk Mountain House à New Paltz dans l’état de New York
Mt. Washington Hotel à Bretton Woods au New Hampshire
Mountain Top Inn à Chittenden au Vermont
Royal Gorge à Soda Springs en Californie
Sun Mountain Lodge à Winthrop dans l’état de Washington
Vista Verde Ranch à Steamboat Springs au Colorado

Et pour finir:
Les 10 meilleures stations de ski familiales en Nouvelle-Angleterre (Family Ski Trips)
Le site web Family Ski Trips classe six stations de ski du Vermont parmi les 10 meilleures stations familiales. Un excellent palmarès!

Okemo, Vermont
Pour leur programme de leçons de ski…
Smugglers’ Notch, Vermont
Pour ses cours “des plus innovateurs”; ses pistes débutants sur la montagne Morse Mountain, son camp de ski pour les enfants et sa garderie et toutes les activités au centre Fun Zone dans le village, y compris ses glissades sur tube.
Stowe, Vermont
Quand les enfants sont un peu plus grands: “vos enfants peuvent faire du ski de soirée pendant que vous dînez au restaurant gastronomique « européen » Cliff House”.
Killington/Pico, Vermont
Pour sa montagne Bear Mountain dédié au ski libre et aux planchistes, avec ses parcs et ses “pipes”; pour son centre Winter Adventure Center avec ses pistes pour raquettes, ses glissades sur tube, ses promenades à traîneau; et pour sa station Pico, moins intimidante que Killington. Killington a aussi plusieurs arcades vidéo.
Suicide Six, Vermont
Ascutney, Vermont
Ascutney a de quoi satisfaire les enfants de tous âges: garderie Duckling Daycare pour les plus jeunes, camps de ski Young Olympians pour les 4-12 ans, et un Bumps Center pour les ados.

Les autres stations de ski en Nouvelle-Angleterre dans cette liste:
Bretton Woods, New Hampshire
Sunday River, Maine
Jiminy Peak, Massachusetts
Sugarloaf, Maine

Et pour conclure, nous espérons vous voir cet hiver au Vermont… sur les pistes et dans les villages… La neige vous y attend déjà!

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