Pont flottant de Brookfield Photo: Gracieuseté de John Hughes, photographe.

Notez bien: Il est 13 heures quand j’écris cette note additionnelle et je voulais vous informer que l’événement a terminé en avance; en effet, la glace aujourd’hui n’était pas sécuritaire pour faire des compétitions.
Samedi 31 janvier – de 10 heures 30 à 2 heures – C’est la récolte de la glace à Brookfield, au Vermont. C’est la 30ème année que cet événement traditionnel a lieu (toujours le dernier samedi du mois de janvier) et c’est un des derniers endroits en Nouvelle-Angleterre où on peut encore voir une telle chose.
C’est aussi un des 10 meilleurs événements de l’hiver 2008/2009 au Vermont, selon la chambre de commerce. Il y aura des présentations et des compétitions, coupe et sculpture de glace, promenades en traîneau à chiens, nourriture, etc. Pour plus de détails sur la façon dont la glace est préparée pendant les semaines qui précèdent l’événement et la façon dont elle est transportée jusqu’à la « glacière » (ice house), vous pouvez aussi lire l’article en anglais du journal The Herald, paru en 2001. Très intéressant.
Nous avons eu beaucoup de belle neige les jours derniers, le paysage devrait donc être superbe, mais habillez-vous chaudement car il ne va pas faire chaud (-10°C; -16°C avec le facteur vent). Mais nous serons définitivement là pour faire des photos!
Notez : Si vous êtes intéressés par l’histoire de la récolte de la glace, ne manquez pas de visiter la glacière au site historique Justin Morrill Homestead, à Strafford. Il y a là une exposition intéressante qui explique cette tradition en détails avec de belles vieilles photos. Le site n’est pas ouvert en hiver par contre.
Pour plus d’information sur l’événement, vous pouvez contacter les organisateurs au 802-276-3959.

Traîneau à chiens au Vermont
Photo: Gracieuseté de Eden Dogsledding.

Faire du traîneau à chiens est une façon merveilleuse d’être proche de la nature. Au Vermont, plusieurs éleveurs de chiens vous offrent de telles aventures cet hiver. Et ce sont tous des gens qui adorent leurs chiens! Nous ne connaissons pas personnellement ces entreprises, mais nous espérons bien essayer nous-mêmes très bientôt!

Peace Pups Dogsledding – Lac Elmore, Nord du Vermont – Ils offrent des promenades en traîneau à chiens (avec leurs chiens Siberian Huskies), au Lac Elmore à 10 heures du matin, midi et 14 heures le vendredi, samedi et dimanche et à Stowe (Stowe Mountain Resort) les soirs de semaine (les mardis, mercredis et jeudis, à 15 heures, 18 heures et 19 heures). Ils vous recommandent de faire une réservation à l’avance, car ils n’ont pas beaucoup de chiens.
Pour plus d’information: Peace Pups Dogsledding
Où sont-ils situés? Lac Elmore, Vermont

October Siberians Sled Dog Adventures – Hinesburg, Centre du Vermont – Ils offrent des promenades de 2 heures, de jour pendant les week-ends (les samedis et dimanches) et en soirée (17 heures et 19 heures 30) les mercredis et jeudis soirs. Ils sont principalement situés au parc Little River State Park à Waterbury. Ils sont donc bien situés pour ceux qui sont aux stations de ski de Stowe, Bolton ou Sugarbush. Ils participent aussi aux festivals d’hiver de Hinesburg et de Shelburne Farms.
Pour plus d’information: October Siberians Sled Dog Adventures
Où sont-ils situés? Little River State Park, Vermont

Eden Dogsledding and Dogsledding-On-Wheels! – Eden Mills, Northeast Kingdom – Vous pouvez vous rendre à Eden Dogsledding par une route facile et panoramique, à partir des stations de ski de Stowe, Jay Peak ou Smugglers’ Notch. Ils offrent des promenades en traîneau en hiver (et des promenades en “traîneau sur roues” en été!) avec leurs superbes Alaskan Huskies. En hiver, leur poêle à bois, leur chocolat chaud et biscuits sauront vous réchauffer après votre promenade au grand air. Vous pouvez même coucher là-bas.
Pour plus d’information: Eden Dogsledding
Où sont-ils situés? Eden Mills, Vermont

Husky Works Mushing Company – West Wardsboro – Situés à l’intersection de la route Stratton-Arlington et de la route 100, près de Stratton Mountain et Mount Snow, au coeur des montagnes Green Mountains dans le sud du Vermont, ils offrent des promenades en traîneau à chiens avec leurs Siberian Huskies.
Pour plus d’information: Husky Works Mushing Company
Où sont-ils situés? West Wardsboro

Si vous entendez parler d’un autre centre, le Atii Sled Dogs, à Moretown, dans le centre du Vermont, veuillez noter qu’ils n’offrent pas de promenades cet hiver (2008-2009). Pour plus d’information:: Atii Sled Dogs

Il y a quelques autres endroits qui offrent des promenades en traîneau à chiens au Vermont, et qui ne semblent pas avoir de site web. Nous n’avons pas eu le temps (pour l’instant) de les contacter pour vous offrir plus d’information, mais ils peuvent être contactés aux numéros de téléphones suivants :
Hardscrabble Mountain Sled Dog Tours – Sheffield, Northeast Kingdom – 802-626-9895
Vermont Dog Sledding – Shoreham – 802-897-2311
Et pour plus d’information sur les promenades en traîneau à chiens en général, vous pouvez aussi visiter la page web sur le sujet sur le site de cette association: Vermont Outdoor Guide Association

Enfin, si vous voulez voir 99 équipes venant des États-Unis et du Canada participer à une course en traîneau à chiens, ne manquez pas l’événement annuel à Burke Mountain, le «3rd annual Sled Dog Dash», du 28 février au 1er mars 2009. Nous y serons certainement!
Pour plus d’information: Burke Mountain Sled Dog Dash

Ski de fond à Mountain Top InnPhoto: Offerte par Mountain Top Inn.
Le samedi 10 janvier, vous pouvez faire de la raquette ou du ski de fond gratuitement dans plusieurs stations de ski du Vermont! C’est l’événement Winter Trails, un événement auquel participent un grand nombre de stations à travers l’ensemble des États-Unis et le Canada pour vous encourager à essayer ces sports d’hiver. En fait, dans certains centres, c’est même gratuit pour tout le monde, et pas seulement pour les débutants!
Venez donc découvrir ce que ces stations participantes ont à vous offrir:

Centre de ski de fond à Blueberry Hill Inn, Goshen – Le 10 janvier – De 10 heures à 16 heures – Ski de fond de 11 heures à 13 heures, et de 14 heures à 16 heures. Les personnes qui skient pour la première fois peuvent louer l’équipement, assister à une leçon de groupe et essayer les pistes de ski gratuitement. On peut faire de la raquette de 10 heures à midi et de 13 heures à 15 heures. Les personnes qui en font pour la première fois peuvent louer les raquettes, écouter une courte présentation d’introduction et se balader dans les bois gratuitement.
Pour plus d’information: Blueberry hill Inn Cross Country Ski Center

Bolton Valley Nordic Center, Bolton Valley – Le dimanche 11 janvier – De 10 heures à 14 heures – Les personnes qui n’ont jamais skié reçoivent équipement et billet gratuits. Attention : C’est le seul centre où l’événement est le dimanche 11 janvier et non le 10 janvier.
Pour plus d’information: Événements à Bolton Valley

Catamount Outdoor Family Center, Williston – Le 10 janvier – De 10 heures à 15 heures – Locations et billets gratuits pour tous. Luge, ski de fond et raquette. Tirage de chaussettes Darn Tough – faites au Vermont. À 20 heures, les adultes peuvent aussi faire une randonnée en raquette ($10 par personne) au clair de lune, suivie de biscuits et d’un chocolat chaud. Définitivement sympa. Il faudra qu’on essaie!
Pour plus d’information: Catamount Outdoor
Pour l’horaire complet des activités de la journée: Horaire du Winter Trails à Catamount Outdoor

Craftsbury Outdoor Center, Craftsbury – le 10 janvier – De 9 heures à 16 heures – Locations et billets gratuits pour tout le monde toute la journée. Ski de fond et raquette. À 13 heures 30, il y aura une leçon de ski de fond pour débutants (leçon de groupe).
Pour plus d’information au sujet du centre Craftsbury Outdoor : Craftsbury Outdoor Center

Highland Lodge Nordic Center, Greensboro – Le 10 janvier – De 13 heures jusqu’à la fermeture – Billets et locations gratuits pour le ski de fond et la raquette, pour ceux qui n’en ont jamais fait. Finalement, à 21 heures, promenade en raquette au clair de lune « Full Moon Snowshoe Walk ». C’est gratuit suivi d’un chocolat chaud. Appelez simplement au (802) 533-2647 pour vous inscrire.
Pour plus d’information: Événements au Highland Lodge Nordic Center

Centre de ski de fond et de randonée de Mountain Top Inn, Chittenden, Rutland County –Le 10 janvier – De 10 heures à 14 heures – Billets et locations gratuits pour ceux qui n’ont jamais fait de ski de fond ou de raquette. Si vous avez lu notre article récent « les meilleures stations de ski sont au Vermont », vous savez que ce centre de ski a été nommé une des 10 stations de ski de fond les plus romantiques en Amérique du Nord par MSNBC en 2006 ».
Pour plus d’information: Événements au centre de Mountain Top Inn

Centre de ski de fond de Ole, Warren – Le 10 janvier – 13 heures jusqu’à la fermeture – Les debutants qui mentionnent l’événement Winter Trails recevront un billet gratuit pour une heure, une location gratuite et une leçon de 30 minutes pour débutants (à 14 heures).
Pour plus d’information: Événements au centre de ski Ole’s Cross Country Ski Center

Sleepy Hollow Inn, Centre de ski et de vélo, Huntington – Le 10 janvier – De 9 heures à 16 heures – Les personnes qui n’ont jamais fait de raquette ou de ski de fond recevront locations et billets gratuits.
Pour plus d’information sur le centre de ski: Sleepy Hollow Inn

Smugglers’ Notch Resort Nordic Ski and Snowshoe Adventure Center, Smugglers’ Notch – Le 10 janvier – De midi à 16 heures – Locations gratuites et courtes présentations seront offertes à ceux qui veulent essayer ces sports d’hiver pour la première fois. Le centre Smugglers’ Adventure Center a 34 kilomètres de pistes de ski de fond et 24 kilomètres de pistes dédiées à la raquette!
Pour plus d’information: Événements hivernaux à Smugglers’ Notch

Woodstock Inn & Resort, Woodstock – Le 10 janvier – De 13 heures à 15 heures – Billets et locations gratuits, et présentations de 15 minutes pour ceux qui découvrent ces sports. Raquette et ski de fond.
Plus d’information à: Woodstock Inn & Resort Nordic Center, 802-457-6674

Nous espérons que vous visiterez un de ces centres. Essayez! La neige devrait être superbe après la nouvelle neige qui est tombée hier.

Post-scriptum: Ski Vermont a aussi un événement spécial, du 4 au 11 janvier, cette fois-ci pour ceux qui essaient le ski alpin ou la planche à neige. Leçons, locations et billets pour débutants gratuits dans une douzaine de stations de ski du Vermont.
Pour plus d’information et pour vous inscrire: Ski Vermont learn to ski