lac
Pêche, sports, histoire, musique, gastronomie, il y a quelque chose pour chacun ce week-end, ici au Vermont!

- 9ème compétition annuelle de pêche à la perche du lac Champlain – dimanche 31 août – pêche compétitive à la perche. Vous avez simplement à apporter vos 6 plus gros perches du lac Champlain. Il y a un prix de 3 000$ pour le gagnant! La rumeur est que c’est un des 10 événements les plus courus au Vermont (rumeur de pêcheur!).
Pour plus d’information, consultez: Tournoi ouvert à tous de pêche à la perche
- 5ème festival annuel Folk et Blues de Plymouth – samedi 30 août et dimanche 31 août – de 14h à 17h au village historique de Plymouth Notch (maison du président Calvin Coolidge). Un des 10 meilleurs événements de l’automne d’après la chambre de commerce du Vermont. C’est un autre événement musical dans cet agréable coin de campagne, accueillant des musiciens à la fois locaux et de renommée nationale. Les concerts sont gratuits et il y aura un barbecue à midi dimanche au restaurant du village, le Wilder House. Il y a trop de musiciens pour les nommer tous ici, mais mentionnons juste Craig Bickhardt, un compositeur très connu qui a écrit des chansons enregistrées par des chanteurs comme Johnny Cash, Willie Nelson, Ray Charles, B. B. King, Alison Krauss, et bien d’autres; Alastair Moock qui a gagné des prix dans de nombreuses compétitions à travers le pays et Mare Wakefield, que l’on a appelé le fils spirituel de Emmylou Harris et John Denver.
Pour plus d’information, consultez: Plymouth Folk et les sites historiques du Vermont
- 16ème course annuelle du lac Echo: East Charleston – samedi 30 août – 9h du matin – Vous pouvez choisir de courir, marcher ou faire la course à vélo sur une distance de 5 ou 10 miles autour du lac.
Pour plus d’information, consultez: La course du lac Echo
- Présentation des écrits de Ethan Allen: South Woodstock – samedi 30 août – 14h – Pour les amoureux d’histoire, J. Kevin Graffagnino, directeur de la société historique du Vermont nous parle (en anglais) de l’écrivain prolifique et passionné qu’était Ethan Allen, chef des Green Mountain Boys et héros de la bataille de Ticonderoga – un personnage historique difficile à ignorer si vous êtes intéressé par l’histoire de la révolution américaine dans cette région.
Pour plus d’information, consultez: Vermont Humanities
- 13ème festival Ail et Herbes du sud du Vermont: Bennington – samedi 30 août et dimanche 31 août – de 10h à 17h. La chambre de commerce du Vermont a nommé l’événement comme un des 10 meilleurs événements de l’été au Vermont. Nous n’avons pas toujours été d’accord avec leurs choix, mais ceci semble définitivement un sujet original pour un festival! Un certain nombre de restaurants vous offriront des plats à saveur d’ail. Et la musique est aussi au programme!
Pour plus d’information, consultez: www.lovegarlic.com

En vous souhaitant à tous un agréable long week-end! Et comme toujours, nous souhaitons entendre vos suggestions, questions et commentaires…

film - Bottle Shock - posterToutes les semaines nous vous proposons une série d’événements que nous avons remarqués – des choses à faire pendant votre séjour au Vermont. Cette semaine: concerts, vélo, cinéma, gastronomie et plus encore…

Voici donc:

- Dégustation de vins et cinéma – Un événement tout à fait original! Une dégustation de vins, comparaison amicale entre vins français et vins californiens, avant la présentation du nouveau film «Bottle Shock» (en anglais) qui relate l’histoire d’un concours de vins, ayant eu lieu en 1976. Le producteur du film Todd Harris sera aussi là pour répondre aux questions. Où? Merrill’s Roxy Theater, 222 College Street, à Burlington. Quand? Vendredi 22 août, dégustation à 17 heures suivie de la présentation du film, ou à 20 heures 45 suivie encore une fois de la présentation du film.
Cela devrait être un événement vraiment intéressant et nous allons définitivement y assister!
Pour plus d’information: Merrill’s Roxy Theater

- Vermont Festival of the Arts – Vallée de la rivière Mad River – 1er au 31 août. De nombreux ateliers et expositions sur toutes les formes d’art, de la poterie à la photographie, l’aquarelle, la musique, la danse, l’art culinaire, le théâtre et plus encore… tout au long du mois d’août. Nous ne sommes pas encore allés voir mais il semble que ce mois-ci tout le monde parle de ce festival. Dites-nous ce que vous en pensez!
Pour plus d’information : Vermont Festival of the Arts

- La 18ème édition annuelle de la Mad River Valley Century Ride – 50 ou 100 miles (soit 80 ou 160 kms à vélo). Cet événement cycliste organisé par l’auberge et restaurant Hyde Away Inn semble particulièrement bien organisé et très populaire (500 cyclistes y participent). Vendredi soir, un buffet lasagne et pâtes vous est offert (toutes les glucides dont vous avez besoin pour le lendemain!). Samedi matin, départ des 2 courses, points de repos le long du parcours et un barbecue après la course. Le parcours traverse une région magnifique, les charmants villages de Waitsfield et Warren, la capitale Montpelier et longe les rivières Dog, White et Mad – de superbes paysages avec les montagnes tout autour! Si vous participez à cet événement, ne manquez pas de nous laisser savoir ce que vous en avez pensé.
Pour plus d’information: Mad River Valley Century Ride

- Grace Coolidge Musicale #3 – Dimanche 24 août à 15 heures au site historique du président Calvin Coolidge, on offre un concert piano et violon “The Romance of the Violin”. Le concert sera suivi d’un thé “afternoon tea” au restaurant du site The Wilder House. Les organisateurs nous indiquent qu’il est préférable de réserver car les places sont limitées. Je dois avouer que nous aimons beaucoup ce site de la maison du président Calvin Coolidge et le village de Plymouth Notch où il est né et a grandi. Ce concert est donc une excellente excuse pour aller passer un moment agréable là-bas, surtout si le temps est ensoleillé.
Pour plus d’information: Site historique du Président Calvin Coolidge (en anglais)

La Bohème, Puccini – à Middlebury, au théâtre Town Hall Theater, tout récemment rénové – le 22 août à 20 heures et le 24 août à 14 heures. Cet opéra célèbre sera la production la plus importante jamais réalisée par l’Opera Company of Middlebury.
Pour plus d’information: Town Hall Theater

- La comédie musicale Les Misérables a des représentations au Vermont… et oui… du 31 juillet au 23 août à Weston. C’est le dernier week-end pour y assister. Nous n’avons pas eu le temps d’aller voir. Bien sûr, il ne faut sans doute pas s’attendre à une production de l’ampleur de ce qu’on peut voir à New York ou Londres, mais nous sommes curieux… Parlez-nous en si vous y allez!
Pour plus d’information: www.westonplayhouse.org

- Et enfin, si vous aimez les dégustations de vin et que vous souhaitez vous offrir un week-end vraiment spécial, le Moonlight Lady vous propose une croisière d’une journée et demie (samedi-dimanche) sur ce thème, avec une nuit à bord, et avec comme hôtesse Dellie Rex, professeur œnologue à l’école culinaire New England Culinary Institute. Le prix : 399$ par personne.
Pour plus d’information: www.vtwinecruise.com

N’hésitez pas à nous écrire pour nous donner vos commentaires sur un de ces événements, si vous y allez.

Fort Ticonderoga - Lac Champlain

Vous êtes sans doute surpris de voir les mots lac Champlain et Nouvelle-France dans la même phrase. Pourtant, le lac Champlain a effectivement fait partie de la Nouvelle-France pendant plus de 100 ans. Et ce week-end, Vacances Vermont est allé découvrir ce qui restait aujourd’hui de cette période historique.
Avec – l’an prochain – le 400ème anniversaire du Lac Champlain et de sa découverte par Samuel de Champlain en 1609, il nous semblait que c’était un bon moment pour faire ce voyage dans le passé. Notre périple nous a amené tout autour du lac Champlain au Vermont et dans l’état de New York et jusqu’à la rivière Richelieu au Québec.
L’histoire commence en fait à l’île La Motte, que l’on dit être le premier endroit ou Samuel de Champlain a débarqué en juillet 1609 lors de sa découverte du lac Champlain. Habituellement, il est écrit que cela a eu lieu au début du mois de juillet mais les experts pensent maintenant que ce serait plutôt à la fin du mois. A l’île La Motte, vous pourrez admirer la statue de Champlain, et d’un des indiens qui l’accompagnait. Vous y apprendrez aussi que cette île est en fait le lieu du premier établissement européen au Vermont (nous ne le savions pas!). Ce sont des français, bien sûr, qui se sont établis là, lorsque le capitaine Pierre La Motte et son régiment Carignan-Salières y construisirent le Fort St Anne en 1666.
Aujourd’hui, il ne reste plus de traces de ce fort de bois, mais l’endroit est très agréable pour un pique-nique, avec ses pelouses, ses arbres et sa vue sur le lac, et c’est aussi un endroit rêvé pour un mariage à cause de son église extérieure mais protégée d’un auvent, (dite St-Anne’s Shrine)… tout un endroit!
Avec les années qui passent, les français se déplacent ensuite le long du lac et construisent plusieurs forts sur ses rives, afin de se protéger (et de protéger leurs activités de commerce de la fourrure à Montréal) tout d’abord des indiens et ensuite des Anglais qui sont au sud.
À Crown Point (dans l’état du New York, mais accessible par un pont à partir de Chimney Point au Vermont), vous pouvez encore voir quelques pierres des fondation du premier fort de pierres construit par les français en 1734, et qu’ils avaient appelés Fort St Frédéric. Vous pouvez aussi admirer les ruines du fort britannique construit ultérieurement. Le drapeau britannique flotte encore haut dans le ciel au-dessus des ruines. Encore là, un endroit agréable pour une promenade, avec ses étendues vertes et sa vue sur le lac un peu plus bas. Ensuite, en traversant le pont, vous pourrez apprendre qu’il y a eu là des familles françaises qui se sont installées au temps où le Fort St Frédéric les protégeait.
Quand vous continuez vers le sud, en longeant le lac du côté ouest (état de New York), vous arrivez à Fort Ticonderoga, fort de pierres imposant en forme d’étoile et riche d’histoire du temps de la guerre dite French and Indian War (guerre de 7 ans) du milieu des années 1700 et de la révolution américaine. Construit par les français en 1755-1757, il s’appelait le Fort Carillon. Sa forme en étoile est très caractéristique de l’architecture militaire française de l’époque, dont vous avez peut-être vu d’autres exemples si vous avez visité La Citadelle (1820) à Québec, le Fort McHenry (1796-1803) à Baltimore ou encore le Fort Warren (1833) sur l’île George dans le port de Boston. Ils ont tous été dessinés selon les principes architecturaux établis par Sébastien de Vauban, ingénieur militaire français du 17ème siècle.
Fort Ticonderoga a définitivement été témoin de nombreuses actions militaires, capturé successivement par les anglais, les américains (Ethan Allen et ses Green Mountain Boys) et de nouveau par les anglais. Pour la visite, soyez sûrs d’allouer 2 ou 3 heures et prenez ensuite le court ferry pour aller admirer la vue du haut du Mount Independence, colline qui domine le Fort Ticonderoga.
Après notre visite du Fort Ticonderoga, notre voyage était loin d’être terminé. Le lendemain nous attendait une autre découverte, celle du Fort Chambly dans la vallée de la rivière Richelieu, au Québec. Remarquablement rénové, le fort a aussi un superbe musée qui raconte l’histoire française de toute la région, de la ville de Québec jusqu’à Albany au sud de l’état de New York. Mais cette histoire-là est pour un prochain article.

Plus d’information:
- L’architecture militaire de Sébastien de Vauban
- Le Fort Ticonderoga
- Le site de Crown Point
- Le Fort Chambly

Norwich common
Photo: Norwich et son « green »
 
Ces villages ne font-ils pas tout le charme du Vermont? …avec leurs églises blanches au clocher pointu, leur place publique ou “green » ou « common », souvent un ou deux autres bâtiments imposants – une école ou une salle commune pour les rassemblements – le tout formant un ensemble harmonieux et paisible, comme protégé par les montagnes boisées environnantes en arrière plan.
Souvent, le temps semble d’ailleurs s’être arrêté et ces villages ne sont vraiment pas différents de ce qu’ils étaient au 19ème siècle. Cela fait tout leur charme.
Ces places publiques sont nées à la fin du 18ème siècle d’une vieille tradition britannique, qui permettait aux fermiers d’y faire paître leur bétail. En Angleterre, les villages avaient ces terrains, accessibles à tous, pour faire paître le bétail mais aussi pêcher, couper du bois pour les besoins personnels, prendre des pierres et du sable. En Nouvelle-Angleterre, si on y venait avec le bétail, c’était aussi un lieu de rassemblement pour ces fermiers dispersés dans les campagnes, et c’est pourquoi on construisait les principaux bâtiments publics à proximité.
Il existe maintenant 251 villes et villages au Vermont et parmi ceux-là, voici la liste des 30 villages considérés les plus pittoresques. Plein de jolis coins où prendre un pique-nique et faire quelques belles photos. Si vous étés dans les environs, faites un détour, vous ne le regretterez pas.
 

Brandon Hyde Park Peru
Brookfield Manchester Plymouth
Chelsea Middletown Springs Randolph Center
Chester Montgomery South Royalton
Craftsbury Common Newbury South Woodstock
Danville Newfane Stowe
Dorset Norwich Stratford
East Poultney Old Bennington Thetford Hill
Grafton Orwell Weston
Guildhall Peacham Woodstock

Note: Cette liste provient d’un livre de Norman Williams Jr. paru en 1984 et qui s’intitule « Vermont Townscape ».

Strafford church
Deux restaurants de Waterbury gagnent des prix de gastronomie, ou plutôt je devrais dire deux chefs… pour être exacte.
Le premier se nomme Michael Kloeti, et son restaurant est Michael’s on the Hill. En 2007, il a mérité le prix du Chef de l’année (Vermont Chef of the Year) décerné par le Conseil en hospitalité du Vermont (Vermont Hospitality Council). Son restaurant a beaucoup de charme. Il se situe dans une maison de ferme qui date de 1820, en haut d’une petite butte, sur la route de Stowe, et la salle à manger a une vue superbe sur les montagnes (Green Mountains). Sa cuisine est toute simplement délicieuse et très créative. C’est un mélange d’influences régionales européennes et américaines avec une emphase particulière sur les produits frais régionaux. Et en plus… Michael est tout simplement une personne très sympathique.
Si vous avez la chance d’assister à un de ces cours de cuisine (en anglais) d’environ 2 heures (au cours du festival culinaire), n’hésitez pas, vous ne le regretterez pas. Michael, avec son accent suisse chaleureux, peut vous parler avec amour pendant des heures de sa passion pour la cuisine et les produits locaux frais et organiques! Mais qui est-il? Et bien, Michael est né en Suisse où il a commencé sa formation en cuisine. Il a ensuite quitté la Suisse pour New York, pour travailler pour Gray Kunz au restaurant Lespinasse, restaurant qui a reçu 4 étoiles de la part du New York Times. Il a aussi travaillé comme sous-chef au restaurant Lodge à l’hôtel Koele Resort à Lanai, à Hawaii, et comme Chef de Cuisine à l’hôtel St. Regis à Manhattan.
Il est ensuite venu au Vermont accompagnée de sa femme Laura, diplômée de l’institut culinaire américain (Culinary Institute of America), pour élever ses enfants et ouvrir son propre restaurant. Michael’s on the Hill, en 2002.
Ils offrent également des services de traiteur, et c’est définitivement un privilège d’avoir Michael comme traiteur pour un mariage ou autre événement important!

Le second chef est Eric Warnstedt, du restaurant Hen of the Wood. C’est un des 10 chefs à travers l’ensemble des États-Unis, à mériter le prix de Meilleur Nouveau Chef  (2008 Best New Chef) décerné par le célèbre magazine Food & Wine. Cette récompense est décernée à de jeunes chefs qui se distinguent par leur « vision culinaire et la créativité de leur style, pour créer une cuisine remarquablement délicieuse ». Définitivement un restaurant que nous voulons essayer! Avec une telle réputation, nous sommes certains que l’expérience devra être mémorable et que le restaurant sera charmant. Il se situe dans un vieux moulin du 19ème siècle. Et comme Michael Kloeti, Eric Warnstedt aime cuisiner avec les meilleurs ingrédients de la région. Né en Floride, il a travaillé précédemment au restaurant Wildwood à Portland, en Oregon, au restaurant Mark’s à Fort Lauderdale, et à Shelburne Farms, à Shelburne, ici au Vermont.
Sans aucun doute, ça fait plaisir de voir que la gastronomie locale est ainsi reconnue pour son excellence. Vermont est déjà connu pour ses grands espaces, son sirop d’érable, son délicieux cheddar et bien sûr la crème glacée Ben & Jerry’s… et maintenant pour sa gastronomie!
Si vous allez dîner dans un de ses restaurants, n’hésitez pas à nous dire ce que vous en pensez!
Leurs sites web :
http://www.michaelsonthehill.com/
http://www.henofthewood.com/

Strafford church

Les mercredis soirs, à l’église Unitarian Universalist de South Strafford, cet été, on a la chance d’assister à quelques concerts de musique traditionnelle très variés : de la musique celtique, aux chansons de marins… à la musique cajun.
Et l’endroit a ce charme des petits villages du Vermont. Les concerts n’ont pas lieu dans la célèbre bâtisse, construite en 1799 qui domine le « green » de Strafford, et qui, en fait, était la première église de la congrégation. Mais – comme on sait – il y a ensuite eu séparation de l’état et de l’église et on a construit une nouvelle église en 1833 – celle où a lieu les concerts.
Voici donc tout ce qui faut pour une agréable soirée… même si ce sont de petits événements qui attirent juste une cinquantaine de personnes, et avec des artistes souvent locaux, mais parfois avec des artistes de l’extérieur comme dans le cas du musicien cajun qui vient le 13 aout. Donc, si vous etes dans les environs de Strafford, n’hésitez pas à venir partager un moment agréable de musique traditionnelle.
Détails sur les concerts traditionnels estivaux de l’église Unitarian Universalist:
Les mercredis soirs à 19h30. 12,00$ pour les adultes, gratuit pour les enfants de moins de 14 ans.
Comment vous rendre:
À partir de l’autoroute 89, prenez la sortie 2 vers le nord et continuez jusqu’à la route 132 pendant 8 miles (13 kilomètres). Vous arrivez à un stop. L’église est juste en face de vous. Le parking est le long de l’église ou de l’autre coté de la rue sur le terrain de Barrett Hall.
Horaire complet:
30 juillet – WIND THAT SHAKES THE BARLEY
– Musique celtique avec Bob DeMarco, Rachel Clark, Bob Smith et Steve Brittain. “Wind that Shakes the Barley” présente un mélange de musique et folklore traditionnels des terres celtiques de l’Irlande, l’Écosse, la Bretagne et d’ailleurs.
Site web: www.windthatshakesthebarley.net
6 août – DAVID COFFIN – Musique maritime et histoire. Explorez la vie d’un marin, d’un chasseur de baleines et d’un pêcheur et écoutez les chansons qui illustrent leurs vies en mer. Chantons avec eux en hissant les voiles et tirant les lignes.
Site web: www.davidcoffin.com
13 août – JESSE LEGÉ – Musique Cajun de Louisiane avec Andy Stewart et Mary Jo Slattery Jesse Legé (voix, accordéon cajun), Andy Stewart (violon) MJ Slattery (guitare, voix). L’accordéoniste cajun et vocaliste célèbre, Jesse Legé venant tout droit de Louisiane est accompagné pour les musiciens locaux Slattery & Stewart. Ils nous offrent un programme de valses et danses cajuns à deux temps.
20 août – LUI COLLINS – chanteur/compositeur de musique populaire. La musique et la poésie de Lui Collins ont séduit les coeurs des gens de tout âge. Lui se joint à d’autres musiciens locaux pour célébrer amitié, musique et communauté. Concert bénéfice.
Site web: www.luicollins.com

Concours de barbecue - brasserie Harpoon
C’était le 26 et 27 juillet! Et c’était vraiment être très sympa. Il n’y avait pas moins de 43 équipes qui participaient à la compétition et qui venaient de partout en Nouvelle-Angleterre, et d’aussi loin que le Texas!
Définitivement un événement populaire et décontracté, et peut-être un de nos événements préférés de l’été au Vermont!
… On pouvait sentir l’odeur de barbecue depuis aussi loin que l’autoroute!
En ce samedi après-midi, nous avons fait comme tout le monde qui était là… avec une bonne bière froide en main, nous avons flâné d’un stand à l’autre pour essayer de choisir « le meilleur barbecue ». Une tache difficile en fait, même si les coupes et médailles fièrement exhibées sur les tables peuvent donner une idée du talent des cuisiniers.
Pour ma part, la chance était avec moi car j’ai choisi par hasard une équipe qui n’avait jamais gagné un des 3 premières places, et à ma grande surprise, je les ai vus gagner le premier prix pour leur « beef brisket »! C’est vrai qu’il était délicieux!
Il ne restait qu’à s’installer à une des tables de pique-nique installées dans l’ombrage des arbres ou dans une chaise Adirondack confortable, déguster bière et barbecue et écouter la musique…
Ce qui est certain c’est que la micro-brasserie Harpoon Brewery – une des micro-brasseries les plus connues ici au Vermont – a toujours de super idées pour des activités sympas et bien organisées! Déjà il y a quelques semaines, ils avaient une course cycliste de 150 miles (départ le matin de Boston et arrivée en fin d’après-midi à Windsor, au Vermont, où se trouvent leurs bureaux chef) … et malgré la pluie battante, c’était définitivement sympa de voir tous ces grands athlètes arriver sur le site et partager une bonne bière froide avec nous (et oui, nous étions ceux qui n’avaient rien fait, à part regarder le spectacle et boire une bière).
Leur prochain événement… si vous étés intéressés… October Fest, bien sur!
Plus d’information sur le les événements de la Harpoon Brewery.

Randonnees velo Vermont

C’est par hasard que nous sommes tombés sur une section du site web de la Chambre de Commerce de Vermont-Centre, qui propose plusieurs randonnées vélo sur des chemins de terre. C’est en anglais bien sur, mais vraiment bien présenté… alors, nous avons pensé le partager avec vous!
… 9 randonnées vélo sur sentier avec des descriptions détaillées des itinéraires et de leur degré de difficulté; quel que soit votre niveau, vous trouverez là une randonnée pour vous! C’est bien présenté et super pratique : pour chaque randonnée, il y a un PDF de l’itinéraire et des explications, à imprimer et apporter avec vous.
Il y a même des explications intéressantes sur les bâtiments et les villages historiques que vous traverserez. Pourquoi ne pas apprendre à connaître la région et pédaler fort… en même temps?
Voici donc les randonnées:
- Boucle de l’étang de Berlin – 5 miles – pour des cyclistes occasionnels… et décontractés – chemins de terre
- Hameaux historiques de Calais – environ 20 miles – exige une bonne forme physique – chemins de terre
- Sentier récréatif de la vallée de Mad River – 4.5 Miles – faible dénivellation – surtout des chemins de terre
- Tour de la vallée de Mad River – 16.3 Miles (avec la possibilité de 5.7 Miles additionnels) – exige une bonne forme physique – la section additionnelle est plus difficile
- Montpelier et Montpelier Est – 16.5 Miles (option de 9.2 Miles) – fortes côtes mais vous pouvez éviter celle au départ de Montpelier
- Tour de Northfield – 12.3 Miles – 2 côtes très abruptes – surtout des chemins de terre
- Tour du lac – 7 Miles – chemins de terre avec dénivellations – région de Calais et de Woodbury
- Waterbury – Stowe – 22.2 Miles – quelques côtes et terrain assez accidenté mais aussi des sections faciles et des descentes excitantes – à moitié asphalté et à moitié terre
- Boucle de Websterville – 13.7 Miles – quelques bonnes côtes – chemins de terre et routes de gravier
Et en plus des suggestions de randonnées, le site a d’autres informations intéressantes sur les organisations cyclistes, les compagnies qui organisent des tours vélo et même sur les courses cyclistes dans la région…
Allez voir, essayez une des randonnées et dites-nous ce que vous en pensez!
Et soyez certains de revenir lire nos prochains articles sur le Champlain Bikeway et la célèbre route 100.
Lien vers l’article complet: Central Vermont Back Road Bike Tours.